Karoline Edtstadler: Von der Juristin zur Politikerin

Sie arbeitete eng mit Sebastian Kurz zusammen und ist eine international gut vernetzte Vorzeige-Politikerin. Bundesministerin Karoline Edtstadler vereint konservative Werte und juristische Härte. Kurz holte sie von Brüssel zurück nach Wien, unter Türkis-Grün wurde sie zur neuen Europaministerin.

von Karoline Edtstadler © Bild: IMAGO/SEPA.Media

Steckbrief Karoline Edtstadler

  • Name: Karoline Edtstadler
  • Geboren: 28. März 1981 in Salzburg, aufgewachsen in Elixhausen
  • Ausbildung: abgeschlossenes Studium der Rechtswissenschaften an der Universität Salzburg
  • Aktuelle Position: seit 29.01.2020 Europaministerin
  • Familienstand: Mutter eines Sohnes

Zielstrebig und wertkonservativ

Als Tochter des ehemaligen Salzburger Landtagsdirektors Karl W. Edtstadler wuchs Karoline Edtstadler gut behütet in einem politisch denkendem Haushalt in Elixhausen bei Salzburg auf. "Wir haben jeden Tag spätesten beim gemeinsamen Abendessen über Politik gesprochen", sagte Edtstadler im Interview mit News.at (2021). Zielstrebig und ehrgeizig war sie schon damals. Die Matura legte sie mit Auszeichnung auf dem Musischen Gymnasium Salzburg ab. Es folgte ein Praktikum als Assistentin der Präsidentin der Salzburger Festspiele Helga Rabl-Stadler. Und das ist kein Zufall, denn die Musik liegt ihr ebenfalls am Herzen. In der Musikkapelle in Elixhausen spielte sie die Oboe und schlug die Trommel. Kurz hatte sie sogar überlegt, Musik anstatt Jus zu studieren.

Karoline Edtstadler
© BKA Musik spielt eine besondere Rolle im Leben von Karoline Edtstadler

"Ich bin froh, dass ich mich für den Jus-Weg entschieden habe, es ist eine gute Basis für vieles. Die Musik begleitet mich als Hobby und ich könnte es mir nicht ohne vorstellen", sagte Bundesministerin Edtstadler rückblickend. An der Universität Salzburg schloss sie 2004 ihr Studium der Rechtswissenschaften ab und absolvierte anschließend ein Gerichtspraktikum am Bezirksgericht Mondsee und am Landesgericht Salzburg. Von da an ging es mit der Karriere steil bergauf.

Streng, aber fair

2008 wurde sie Richterin am Landesgericht Salzburg. Dort etablierte sie einen Ruf als strenge, aber faire Richterin. So verurteilte sie 2010 zwei Brüder zu recht hohen Strafen, weil die beiden im Zuge einer Demonstration gegen die Asylpolitik von Ex-Innenministerin Maria Fekter einen Polizeibeamten verletzt hatten. Selbst der Staatsanwaltschaft erschien das Urteil zu streng, das Strafmaß wurde schließlich reduziert. In Justizkreisen schätzt man sie. Landesgerichtspräsident Hans Rathgeb lobte Edtstadler einst gegenüber der APA: "Sie war eine ausgesprochen zielorientierte und versierte Richterin."

Karoline Edtstadler und ihr politischer Ehrgeiz

Beruflich zog es die Juristin immer auch schon zur Politik hin. In Henndorf am Wallersee war Edtstadler von 2004 bis 2006 ÖVP-Gemeinderätin. Zu Beginn ihrer Karriere als Juristin, legte sie jedoch ihr politisches Amt zurück, weil sie der Meinung ist, dass "man das Richterdasein und eine politische Tätigkeit nicht gleichzeitig ausüben sollte." Das sei laut Edtstadler auch die Einstellung und Empfehlung der Richtervereinigung.

Karoline Edtstadler
© imago images/SKATA Karoline Edtstadler

Letztendlich landete sie dennoch in der Politik. 2011 wechselte sie ins Justizministerium, Sektion Straflegistik. Und 2014 arbeitete sie als persönliche Referentin im Kabinett von ÖVP-Justizminister Wolfgang Brandstetter. Danach wurde sie Anfang 2015 zur Oberstaatsanwältin bei der Wiener Korruptionsstaatsanwaltschaft ernannt, ab Mai 2016 war sie juristische Mitarbeiterin am Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) in Straßburg. Vom 18. Dezember 2017 bis zum 28. Mai 2019 bekleidete sie das Amt der Staatssekretärin im Bundesministerium für Inneres. Bei der Europawahl 2019 schickte Kurz sie gemeinsam mit Othmar Karas ins Rennen und die toughe Salzburgerin konnte sich abermals behaupten. Von Mitte Juli 2019 bis Ende 2019 leitete sie die ÖVP-Delegation im Europaparlament - bevor sie Sebastian Kurz als Europaministerin zurück an seine Seite holte.

Ihre Stellungnahme zu Sebastian Kurz

Auch nach dem Rücktritt von Sebastian Kurz von allen politischen Ämtern steht seine enge Vertraute zu ihm: Auf Twitter postete Bundesministerin Edtstadler: "Lieber Sebastian, genieß die gemeinsame Zeit mit deiner Familie & deinem Kind! Alles Liebe für die Zukunft & herzlichen Dank für Alles was du für unser Land getan hast." Und sie schrieb weiters, dass Kurz Österreich in den letzten Jahren wie kein anderer Politiker geprägt und positiv verändert habe. Er habe die Republik in turbulenten und schwierigen Zeiten als Bundeskanzler gut geführt.

Liebevolle Mutter und Familienmensch

Im privaten Bereich gilt die Salzburgerin als freundlich und kommunikativ. Edtstadler wurde relativ früh Mutter. Im Alter von 20 Jahren kam ihr Sohn Leonhard auf die Welt. Die Ehe mit dem Kindsvater ging in die Brüche. In den darauffolgenden Jahren managte die junge Mutter die Herausforderung Karriere und Kind mit Bravour. "Ich habe mit meinem Sohn ein sehr enges Verhältnis. Wir haben die Dinge immer abgestimmt. Er hat auch davon profitiert, wenn ich in Wien oder in Straßburg war, weil er mich regelmäßig besucht und damit Weitblick bekommen hat", sagte sie.

Karoline Edtstadler mit ihrem Sohn Leonhard bei der Stimmabgabe zur EU-Wahl am 26. Mai 2019 in Salzburg:

Als sie nach Wien ins Justizministerium wechselte, meldet sie ihren Sohn auf dem Privatgymnasium der Herz-Jesu-Missionare, einem Internat, an. Während ihrer Zeit in Straßburg ist sie zwischen ihrem Arbeitsort und dem gemeinsamen Wohnort Salzburg hin und her gependelt.

Eine heimatverbundene und tierliebe Karoline Edtstadler

Trotz ihrer häufigen Aufenthalte im Ausland und in Wien, ist ihr Heimatverbundenheit sehr wichtig. "Meine Eltern leben nach wie vor in Elixhausen. Es gibt eine Familienhündin, ein schwarzer Labrador-Weimaraner-Mischling mit dem Namen "Lady". Sie freut sich immer, wenn ich vorbeikomme – und ich mich auch auf sie", sagte Edtstadler. Sie genieße es zwar in der Stadt zu wohnen, wolle die ländliche Heimat und ihre Traditionen ("Da gibt es das berühmte Eierscheiben über den Hügel bei den Nachbarn") nicht missen. Deshalb zeiht es sie immer wieder nach Elixhausen zurück. Nicht zuletzt wegen ihrer Hündin, die ihr genauso wie Entspannungsübungen und die Musik dabei hilft, wieder zur inneren Ruhe zu kommen und vom stressigen Alltag einmal abzuschalten.

Karoline Edtstadler
© BKA Hündin "Lady" gehört zur Familie und sorgt für Ausgleich in stressigen Zeiten

Mit ihren politischen Ambitionen steht die EU-Abgeordnete in der Familie nicht alleine da: Ihr Sohn ist seit der Neugründung der Jungen ÖVP (JVP) Elixhausen im September 2018 im Team mit dabei. Allerdings konzentriert er sich vorerst auf eine andere berufliche Karriere, wie seine Mutter 2021 mitteilte: "Er hat jetzt den Weg eingeschlagen, dass er beim Bundesheer ist und sich auch verpflichtet hat, nachdem er seine Lehre als Zimmerer abgeschlossen hatte. Für ihn steht momentan seine berufliche Ausbildung im Vordergrund."

Ihre Schwester, Theresa Edtstadler, kandidierte 2019 für die Nationalratsliste der niederösterreichischen Volkspartei, konnte aber nicht in den Nationalrat einziehen. Sie ist Geschäftsführerin des Europa-Forums Wachau (und außerdem Mitglied der JVP Elixhausen).

Unter Türkis-Grün hat es Karoline Edtstadler in die österreichische Bundesregierung geschafft. Nur Monate nach ihrem Aufstieg zur ÖVP-Delegationsleitung in Brüssel holte sie Kurz zurück nach Wien und machte sie im Jänner 2020 zur Bundesministerin für EU und Verfassung.