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Anna Kiesenhofer: Radrennfahrerin, Mathematikerin, Olympiasiegerin [Porträt]

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Anna Kiesenhofer
©Bild: imago images/AFLOSPORT
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Anna Kiesenhofers Geschichte gleicht einem Sommermärchen: Ihr ist es gelungen, die auf den ersten Blick so unterschiedlichen Bereiche Mathematik und Radsport zu vereinen und in beiden Disziplinen die höchsten Erfolge einzufahren. Ihre Geschichte dient in besonderem Maße als Inspirationsquelle und zeigt, dass im Leben nichts unmöglich ist.

Steckbrief Anna Kiesenhofer

  • Name: Anna Kiesenhofer

  • Geboren am: 14. Februar 1991 in Kirchdorf an der Kems

  • Sternzeichen: Wassermann

  • Wohnort: Riddes, Kanton Wallis (Schweiz)

  • Größe: 1,67 m

  • Beruf: Profi-Radrennfahrerin und Mathematikerin

  • Beziehungsstatus: Freund Olivier

Radfahren war lange Zeit nur ein Hobby

Anna Kiesenhofer ist erfolgreiche Mathematikerin. Ihr beruflicher Werdegang führte sie quer durch Europa, nachdem sie ihren Bachelor an der TU-Wien abgeschlossen hatte. Sie studierte ihren Master in Cambridge und arbeitete von 2012 bis 2016 als Doktorandin an der Universität Politècnica de Catalunya in Spanien. Anna Kiesenhofer war dabei so erfolgreich, dass sie dort im Oktober ihre Dissertation zum Thema "Integrable systems on b-symplectic manifolds" einreichte und noch im selben Jahr promoviert wurde. Für ihre Arbeit erhielt sie die Bestnote (excellent cum laude). Im Jahr 2017 arbeitete Anna Kiesenhofer als Postdoktorandin im Polytechnischen Forschungsinstitut Lausanne in der Schweiz und beschäftigte sich vor allem mit partiellen Differenzialgleichungen.

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Anna Kiesenhofer - Profi-Radrennfahrerin und Mathematikerin

© imago images/AFLOSPORT

Eigentlich, so könnte man meinen, sind diese beruflichen Erfolge schon mehr als ausreichend für einen einzelnen Werdegang - aber nicht für Anna Kiesenhofer. Ihre große Leidenschaft ist nämlich, neben dem Sammeln von Titeln, der Radsport. Bereits in ihrer Zeit in Spanien war Kiesenhofer als Triathletin aktiv und gewann im letzten Jahr ihres Studiums mit ihrem damaligen Team "Frigorifficos Costa Brava-Naturalium" den spanischen Pokal im Radrennen. Durch diesen Erfolg bedingt, übersprang sie die nächste Hürde ihrer Radsport-Karriere. Anna Kiesenhofer kämpfte sich bei der Tour International de l'Ardeche an die Spitze und gewann die dritte Etappe auf dem Mont Ventoux.

Der Einstieg in die Profi-Liga folgte zugleich. 2017 stand Kiesenhofer bei dem belgischen Radsportteam Lotto Soudal Ladies unter Vertrag, was damals ihren sportlichen Höhepunkt markierte.

Anna Kiesenhofer: der erste Rückschlag

Aufgrund einer Verletzung und der enormen Belastung durch den Profisport, den die Mathematikerin eigentlich nur als Hobby betrieben hatte, entschied sich Anna Kiesenhofer schließlich für den Austritt aus der Profi-Karriere und beendete vorzeitig ihren Vertrag:

Ich habe gemerkt, dass der Profisport für mich ein zu großer körperlicher und psychischer Stress ist.

Sie ging ihrer Leidenschaft für die Mathematik nach und forschte zwei Jahre lang an der École polytechnique fédérale de Lausanne, wo sie auch als Universitätsdozentin arbeitete. Doch die eigentliche Erfolgsgeschichte beginnt erst jetzt:

Anna Kiesenhofers Weg zu Olympia

Anna Kiesenhofer kämpfte sich zurück aufs Rad und trainierte härter, länger und akribischer denn je - rund 25.000 Kilometer spulte sie pro Jahr ab. 2019 wurde sie österreichische Staatsmeisterin im Einzelzeitfahren und Straßenrennen, 2020 verteidigte sie ihren Titel erfolgreich und auch 2021 wurde sie Staatsmeisterin im Einzelzeitfahren. Bei einem Interview gegenüber der "Zeit im Bild" verdeutlichte Kiesenhofer, wie eng verknüpft für sie die Mathematik mit dem Radsport ist: "Man kann wirklich leicht berechnen, wie viel Watt man treten muss, um die Kräfte beim Radfahren zu überwinden - in erster Linie Luftwiderstand und Schwerkraft. Wenn ich einen Berg rauffahre, arbeite ich gegen die Gravitation. Das sind diverse Terme, die man zu einer Gesamtkraft summieren kann - und die muss man überwinden."

Ihre Uni-Karriere legte die Olympiasiegerin vorerst auf Eis, denn sie hatte Großes vor. Sehr Großes: 2021 nahm Sie an den olympischen Sommerspielen in Tokio teil und stellte sich ihrer bislang größten Herausforderung: Dem 137 Kilometer langen olympischen Straßenrennen von Fuji.

Olympiasieg: Die Sensation von Tokio

Der 25. Juli 2021 sollte in die Geschichte eingehen. Es war der Tag, an dem Anna Kiesenhofer für die Sportüberraschung des Jahres sorgte. Sie trat für Österreich als Solistin an, während sie der Nationaltrainer Klaus Kabasser im Begleitwagen mental unterstützte. Klare Favoritinnen des Rennens waren Annemiek van Vleuten (Niederlande) und Elisa Longo Borghini (Italien), während Anna Kiesenhofer als „Underdog“ im Wettkampf startete. Kiesenhofer hatte, anders als die anderen Teilnehmerinnen, keine Teamkollegin an ihrer Seite, weshalb sie kämpferisch in die Offensive ging.

Am Kagosaka Pass warf sie sämtliche Kraft und Energie in einen gezielten Angriff und führte für die letzten 41 km der Strecke die Spitze des Rennens an. Das schier unglaubliche geschah: Anna Kiesenhofer kam als erste ins Ziel und gewann die Olympische Goldmedaille im Straßenrennen. Das harte Training zahlte sich endlich aus, denn sie hatte sich an diesem Tag unsterblich gemacht.

Völlig erschöpft und noch unfähig, den eigenen Sieg zu realisieren, lag Anna Kiesenhofer auf dem Asphalt.

Ist es wirklich aus? Muss ich noch weiterfahren?
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Anna Kiesenhofer jubelt über ihren Olympiasieg

© imago images/AFLOSPORT

Die Bilder gingen um die Welt. Die zweitplatzierte Annemiek van Vleuten dachte sogar, sie selbst habe das Rennen gewonnen, da sie Kiesenhofer nicht mal als Außenseiterin wahrgenommen hatte. Dementsprechend groß war bei van Vleuten die Enttäuschung, die sich fälschlicherweise als Siegerin wähnte. Auf die Frage im ZiB2-Interview am Abend ihres Sieges, ob sie es sich jemals ausgerechnet habe, Gold zu gewinnen, antwortete Kiesenhofer: "Also im Radsport oder gerade im Straßenrennen kann man nicht so viel rechnen, da man ja nicht weiß, wie die anderen fahren werden. Aber als Sportler träumt man immer irgendwie davon, zu gewinnen."

Kiesenhofer sorgte für die erste olympische Radsportmedaille für Österreich seit 125 Jahren und rückte ihr Heimatland ins Rampenlicht. Dafür wurde sie als Sportlerin des Jahres 2021 in Österreich ausgezeichnet.

Anna Kiesenhofer ist auch nach Olympia noch im Radsport aktiv geblieben. So gewann sie im Juli 2022 den österreichischen Berg-Staatsmeistertitel und hat nun ihr einstiges Hobby, das Radfahren, zum Hauptberuf gemacht.

Anna Kiesenhofer privat

In der Ö3-Sendung "Frühstück bei mir" mit Claudia Stöckl hat Anna Kiesenohofer auch über ihr Privatleben gesprochen. Sie sie immer "eine Streberin" gewesen und hatte "jahrelang keine Freunde", gestand die Olympiasiegerin. "Ich habe so viel Zeit für Studium und Sport aufgewendet, dass ich alle sozialen Kontakte verlor. Aber ich bin der Typ, der große Opfer in Kauf nimmt, um dann den großen Erfolg zu haben", so Kiesenhofer.

Mittlerweile lebt die Olympiasiegerin mit ihrem Freund Olivier in Riddes, Kanton Wallis, in der Schweiz. Kiesenhofers zwei Jahre jüngerer Freund ist von Beruf Consultat, für ihn sei Radsport aber auch wichtig. "Wir trainieren oft zusammen" erzählte sie im Gespräch mit Stöckl. Kennengelernt hat sich das Paar in einem Rad-Klub, als sie nach Lausanne kam. "Er war der Erste, mit dem ich kleine Ausfahrten gemacht habe. Er motiviert mich und ist ein Vorbild in Selbstüberwindung und Schmerztoleranz", sagt sie.

Anna Kiesenhofers größte Erfolge

Jahr

Meilenstein

2011

Bachelor of Science an der Universität Wien

2012

Masterabschluss in Cambridge

2016

Promotion in der Mathematik an der Universität Politècnica de Catalunya

2016

Siegerin mit ihrem Team „Frigorifficos Costa Brava-Naturalium“ des Copa de España

2016

Sieg bei der dritten Etappe der Tour International de l'Ardeche

2017

Vertrag bei Lotto Soudal Ladies

Seit 2017

Beschäftigt als Postdoc an der der École polytechnique fédérale de Lausanne

2019

Österreichische Staatsmeisterin im Einzelzeitfahren und Straßenrennen

2020

Österreichische Staatsmeisterin im Einzelzeitfahren

2021

Österreichische Staatsmeisterin im Einzelzeitfahren

2021

Sieg bei den olympischen Sommerspielen im Straßenradrennen

2022

Österreichischer Bergstaatsmeistertitel im Einzelzeitfahren und Straßenrennen

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