Vulkane produzieren auch grelle Blitze: Wissenschafter sind Phänomen auf der Spur

Jetzt Blitze bei Vulkan-Ausbruch in Alaska untersucht Erscheinungen galten bisher als überaus rätselhaft

Vulkane produzieren auch grelle Blitze: Wissenschafter sind Phänomen auf der Spur

Was jeder weiß: Vulkane speien Lava und Asche aus. Was weniger bekannt ist, dass sie auch Blitze produzieren. US-Forscher haben die Blitze beim Ausbruch des Vulkans Mount St. Augustine in Alaska jetzt detailliert untersucht.

Sie beschreiben im US-Fachjournal "Science" zwei Blitzphasen: Die erste, bisher unbekannte Phase bestehe aus einigen kleinen Blitzen, die durch elektrische Entladungen des Vulkanauswurfes direkt während der Explosion entstehen. Ursache der zweiten Blitzphase seien aufgeladene Teilchen innerhalb der Rauchfahne, schreibt das Team um Ronald Thomas (New Mexico Tech in Socorro).

Da die Vulkane auch Asche und Wasser ausspeien, bezeichnen einige Forscher eine Eruption auch als "dreckiges" Gewitter. Erste Untersuchungen zu Vulkanblitzen gab es bereits 1963 und 1973 in Island, bislang waren sie aber wenig verstanden.

(apa/red)