Willst du eine Banane? Na na na, i wü kane:
UV-Licht entlarvt verfaulende Bananen

Universität Innsbruck hat sich mit Obst beschäftigt Fluoreszenz könnte dem Anlocken von Affen dienen

Willst du eine Banane? Na na na, i wü kane:
UV-Licht entlarvt verfaulende Bananen

Reife und erst recht verfaulende Bananen leuchten unter UV-Licht blau auf. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie des Instituts für Organische Chemie der Universität Innsbruck. Die Fluoreszenz ist auf Abbauprodukte des Chlorophyll zurückzuführen und dient möglicherweise dem Anlocken von Früchteliebhabern wie Affen, erklärte Institutsleiter Bernhard Kräutler gegenüber der APA. Die Untersuchung wurde in der jüngsten Ausgabe der renommierten Wissenschaftszeitschrift "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS) veröffentlicht.

Bereits im Reifestadium, also wenn das Chlorophyll-Grün der Banane in Gelb übergeht, lässt sich die Frucht mit UV-Beleuchtung zum Strahlen bringen. "Allerdings ist dieses fluoreszierende Blau vergleichsweise schwach", so Kräuter. Etwa dreimal so intensiv wird das Leuchten, wenn die ersten braunen bzw. schwarzen Flecken auf der Frucht erscheinen. Es erscheint dann in Form von hell-blauen Ringen um die Faulstellen. Es verschwindet erst wieder mit dem endgültigen Vergammeln.

Generell entstehen die fluoreszierenden Moleküle beim Abbau von Chlorophyll auch in anderen Pflanzen, so der Chemiker. Während diese ansonsten rasch weiter abgebaut werden, reichern sie sich in der Banane besonders um die Flecken an. Das bewirkt dann das nun erstmals beschriebene Phänomen.

Der Wissenschafter vermutet, dass das fluoreszierende Leuchten kein Zufall sein könnte. Es ist bekannt, dass Affen in Richtung des ultravioletten Anteils des Lichts deutlich besser sehen als etwa Menschen. So könnten die Tiere die reifen Bananen im Blättergewirr leichter wahrnehmen, sie fressen und die enthaltenen Kerne verbreiten - wie von der Pflanze vorgesehen.

Die Ringe um die dunklen Flecken könnten dabei sogar ein Maß für die Reife der Frucht sein, so der Wissenschafter weiter. Auch viele Menschen schätzen mehr oder weniger fleckige Bananen mehr als rein gelbe.
(apa/red)