Fataler Virus von

Was ist Ebola?

Wie man sich ansteckt und welche Symptome auf eine Erkrankung hindeuten

Ebola-Virus (Symbolbild) © Bild: Thinkstock

Ebola greift um sich: Nach ersten Fällen in Guinea hat die Krankheit offenbar auch auf Liberia übergegriffen. Der Verdacht von Ebola-Fällen in Kanada konnte sich indes nicht erhärten. Das Ebola-Virus gehört zu den gefährlichsten Krankheitserregern der Welt. Doch was genau ist Ebola?

Es löst hämorrhagisches - mit Blutungen einhergehendes - Fieber aus. Je nach Ausbruch sterben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zufolge 25 bis 90 Prozent der Patienten daran. Trotz intensiver Forschung gibt es weder eine Impfung noch ein Heilmittel.

Seinen Ursprung hat das Virus im Tierreich. Menschen können sich über den Kontakt zu erkrankten Tieren infizieren, unter anderem Affen. Von Mensch zu Mensch überträgt sich die Krankheit durch Blut und andere Körperflüssigkeiten.

Symptome von Ebola

Die Inkubationszeit beträgt nach WHO-Auskunft zwei Tage bis drei Wochen. Plötzlich setzen Fieber, Kopf- und Muskelschmerzen, Schwächegefühl und Halsschmerzen ein. Später gehen Nieren- und Leberfunktion zurück, es können schwere innere Blutungen auftreten.

Ebola kommt vor allem nahe des Regenwaldes vor. Zum ersten Mal tauchte es 1976 im Sudan und im Kongo nahe des Ebola-Flusses auf. Ihm verdankt die Krankheit auch ihren Namen.

Kommentare