USA übergeben Grüne Zone an Iraker:
1. Jänner wird zum "Tag der Souveränität"

Gebiet in Bagdad als Symbol für die US-Besatzung Britische Armee übergibt Kontrolle des Flughafen

USA übergeben Grüne Zone an Iraker:
1. Jänner wird zum "Tag der Souveränität" © Bild: Reuters/Thaier al Sudani

Mit dem Ablauf eines UN-Mandats haben die USA am Neujahrstag die Kontrolle über die so genannte Grüne Zone in Bagdad offiziell an den Irak übergeben. Irakische Regierungsvertreter begingen die Übernahme am Morgen im Palast des früheren Diktators Saddam Hussein, US-Vertreter nahmen an der Zeremonie nicht teil. Die Grüne Zone mit ihren Regierungs- und Botschaftsgebäuden ist das bestbewachte Gebiet in Bagdad und Symbol für die US-Besatzung im Irak.

Ministerpräsident Nuri al-Maliki feierte die Übernahme als "Tag der Souveränität" für die Iraker und erklärte den 1. Jänner zum Nationalfeiertag. Die Machtübernahme über die Grüne Zone bedeute den Beginn eines Prozesses, in dem die Iraker "jeden Quadratzentimeter" ihres Landes wieder für sich einnehmen würden.

Besetzung des Palastes
Beim Einmarsch im März 2003 hatten US-Truppen den Palast Saddam Husseins besetzt und dort ihr Hauptquartier eingerichtet, auch die US-Botschaft residierte zeitweise in dem Gebäude. Von den Irakern wurde der gigantische Palast daher als Symbol der US-Besatzung angesehen.

Mit dem Ablauf eines seit Oktober 2003 geltenden UN-Mandats muss sich die US-Armee aus der neun Quadratkilometer großen Grünen Zone zurückziehen. Auf Grundlage im vergangenen November geschlossener Verträge bleiben jedoch weiterhin 146.000 US-Soldaten im Irak. Die US-Truppen sollen dem Vertrag zufolge bis Ende 2011 vollständig abziehen.

Die britische Armee übergab die Kontrolle über den Flughafen von Basra im Süden des Irak ebenfalls an die irakische Regierung. Die irakischen Sicherheitskräfte hatten Ende 2007 bereits die Kontrolle über die Provinz Basra übernommen. Die Mission der britischen Armee im Irak endet im Mai, der letzte der 4100 britischen Soldaten soll das Land Ende Juli verlassen.
(apa/red)