Tennis von

Del Potro und Tipsarevic kommen

Erste Bank Open hoffen auf zwei Top-Ten-Spieler. Melzer wäre Nummer vier.

Jürgen Melzer, Ronnie Leitgeb und Herwig Straka bei einer Pressekonferenz anlässlich des Stadthallen-Tennisturniers. © Bild: GEPA/Kneisl

Österreichs wichtigstes Tennis-Turnier wird im zweiten Jahr als Erste Bank Open in der Wiener Stadthalle mit zwei Top-Ten-Spielern aufwarten. Der Argentinier Juan Martin Del Potro und der Serbe Janko Tipsarevic führen derzeit die Nennliste des ATP-250-Events vom 13. bis 21. Oktober 2012 vor dem Deutschen Tommy Haas an. Österreichs Topmann Jürgen Melzer wäre momentan die Nummer vier.

Der Australier Lleyton Hewitt steht auf der Wunschliste. Erstmals wird es auch eine intensive Kooperation mit dem Österreichischen Tennisverband (ÖTV) geben. "Die großen Verbände haben die Grand Slams, wir haben die Erste Bank Open", erklärte ÖTV-Präsident Ronald Leitgeb die neuen Synergien mit dem Wiener Hallen-Turnier.

Der ÖTV will die Veranstaltung auf mehreren Ebenen als Plattform für seine Mitglieder und Sponsoren nutzen. Leitgeb selbst wird auch in einer "Sprechstunde" zur Verfügung stehen, Highlight wird aber die Award-Gala am Samstag, bei der erstmals die Ehrung von ÖTV-Spielern und Teams des Jahres im Mittelpunkt stehen. "Die Kooperation ist ein Zeichen der Öffnung des ÖTV", sagte Leitgeb am Mittwoch in Wien.

Terminchaos bei Nennungen
Das Turnier hat derzeit ein wenig mit dem um eine Woche vorgezogenen Termin zu kämpfen. Dadurch verschob sich auch der Nennschluss in die Mitte der US Open, womit einige Profis offenbar mit ihren Nennungen in Verzug gerieten. "Wir haben unmittelbar nach Nennschluss einige Anfragen von Top-20-Spielern bekommen", kritisierte Turnierdirektor Herwig Straka, dass man deshalb womöglich eine weitere der drei Wild Cards nicht an Österreicher vergeben könne.

Eine würde für die ehemalige Nummer eins Hewitt benötigt, eine geht - auch das ist Teil der Kooperation - fix an einen vom gemeinsamen Sportausschuss, in dem auch Thomas Muster sitzt, ausgewählten ÖTV-Spieler. Braucht man nun eine weitere für einen internationalen Topmann, fällt ein Österreicher durch.

Melzer will endlich wieder gewinnen
Melzer möchte spätestens in Wien seine aktuelle Durststrecke beenden, sofern ihm das nicht schon vorher auf der Asien-Tournee (Kuala Lumpur, Peking, Shanghai) gelingt. "Das Feld in Wien ist sehr anspruchsvoll. Del Potro ist für mich der klare Favorit, aber ich zähle auch mich selbst dazu", gab sich der zweifache Wien-Sieger trotz seiner zuletzt schwachen Ergebnisse zuversichtlich. "Wien ist ein Highlight für mich. Dort kann ich die Sommersaison herumreißen, weil ich in Wien immer gut gespielt habe. Ich möchte auch diesmal bis am Wochenende dabei sein."

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