Sonnensystem entdeckt: "Neptun-Dreizack"
soll unserer Milchstraße sehr ähnlich sein

Planeten liegen 40 Millionen Lichtjahre entfernt Außerirdisches Leben am ehesten auf Erde-Klon

Immer wieder haben Genfer Forscher in den vergangenen zehn Jahren Planeten außerhalb des Sonnensystems entdeckt. Ihre neuste Entdeckung, das 40 Millionen Lichtjahre entfernte Sonnensystem "Neptun-Dreizack", soll dem unseren stark ähneln. Um eine nur minimal kleinere Sonne als unsere drehen sich drei Planeten in der Größe des "Neptun". Sie sind mindestens zehn Mal massiver als die Erde. Entdeckt wurden sie von der Forscherequipe des Astronomie-Professors Michel Mayor, wie die Universität Genf mitteilte.

Laut einem im renommierten Wissenschaftsmagazin "Nature" publizierten Artikel ist es gelungen, die Beschaffenheit der Planeten genauer zu bestimmen. Forscher der Universität Bern haben demnach berechnet, dass zwei der Planeten aus Felsen bestehen, aber über kein Wasser verfügen. Sie sollen von einer bescheidenen Schicht Gas umgeben sein.

Die Modellrechnungen der Berner Forscher um Professor Willy Benz ergaben weiter, dass der dritte Planet, der auf der äußersten Umlaufbahn seine Runden zieht, einen Felskern hat und von sehr heißem Wasser umgeben ist. Weiter enthält der "Dreizack des Neptun" einen Asteroiden-Ring. Dieser ist vergleichbar mit der Asteroiden-Formation zwischen den Planeten Mars und Jupiter.

Das Forschungsteam um Michel Mayor gehört in der Planetenforschung zur Weltspitze. Rund die Hälfte der in den vergangenen elf Jahren entdeckten über 180 Planeten außerhalb des Sonnensystems geht auf das Konto der Genfer. Die bisher entdeckten Planeten waren meist größer und bestanden aus Gas. Dies rührt aber vor allem daher, dass diese Art Planeten leichter zu entdecken ist. Nur dank der Weiterentwicklung der Methoden gelingt es den Forschern mittlerweile, auch felsige Planeten zu identifizieren.

Bis es aber gelinge, Planeten wie die Erde zu entdecken, müssten die Messinstrumente noch viel sensibler werden, sagte Mayor gegenüber der Nachrichtenagentur SDA. Die Wissenschaft geht davon aus, dass außerirdisches Leben am ehesten auf solchen Planeten zu finden ist.

(apa/red)