Reparatur der ISS-Sonnensegel beendet: Außenbordeinsatz verläuft ohne Pannen

Astronauten verbringen sechs Stunden im Weltall Insgesamt wurden vier Außeneinsätzen bewältigt

Reparatur der ISS-Sonnensegel beendet: Außenbordeinsatz verläuft ohne Pannen © Bild: AP/NASA

Die Astronauten der US-Raumfähre "Endeavour" haben in der Nacht zum Dienstag ihre Arbeiten zur Reparatur eines blockierten Sonnensegels an der Internationalen Raumstation (ISS) abgeschlossen. Beim letzten von vier Außenbordeinsätzen der aktuellen Shuttle-Mission waren Stephen Bowen und Shane Kimbrough rund sechs Stunden im All.

Die beiden hatten das seit mehr als einem Jahr blockierte Drehgelenk des Sonnensegels auf der rechten Seite der ISS gesäubert und gefettet, damit es wieder richtig zur Sonne ausgerichtet werden kann und die volle Energie liefert. Ob nun alles funktioniert, sollte sich bei einem ersten Test am Dienstag zeigen. Aber auch danach sind noch weitere Arbeiten bei kommenden Shuttle-Flügen notwendig, um langfristig das Funktionieren des Sonnensegels zu sichern.

Inspiziertes Drehgelenk
Die beiden Astronauten inspizierten danach noch vorsorglich auch das Drehgelenk auf der linken Seite der ISS, das bisher tadellos arbeitete. Dabei entdeckten sie erste Abnutzungserscheinungen.

Schon vor Beginn des Außenbordeinsatzsatzes beschloss die NASA, den Flug der "Endeavour" um einen Tag zu verlängern. Er soll dazu genutzt werden, die neue Anlage zur Wasseraufbereitung in der ISS in Gang zu bringen. Das 154 Millionen Dollar teure Gerät soll Schweiß und Urin in Trinkwasser umwandeln. Die Anlage musste aber am Sonntag den vierten Tag in Folge vorzeitig abgeschaltet werden.

Das Wasser wird gebraucht, damit die ständige Besatzung der Raumstation im kommenden Jahr von derzeit drei auf sechs Astronauten ausgebaut werden kann. Getrunken werden darf das bisher recycelte Wasser nicht, Proben sollen zuerst auf der Erde eingehend untersucht werden. Die "Endeavour" wird nun erst am Freitag von der ISS ablegen und wird am Sonntag auf der Erde zurückerwartet.
(apa/red)