Britische Royals von

Prinz Philip, der Mann
an der Seite der Queen

Der immer wieder für Skandale gute Prinzgemahl feiert seinen 94. Geburtstag

Queen Eliizabeth und Prinz Philip © Bild: Getty Images/Chris Jackson

Was macht Prinz Philip aus? Zotige Sprüche, stets an der Seite der Queen, gern in Uniform, das fällt wohl den meisten ein. Es gibt unendlich viele Anekdoten über den Ehemann von Elizabeth II., in denen er meist schwarzhumorig, etwas trottelig oder schlichtweg unverschämt rüberkommt. Zu fast allem, was über ihn geschrieben und gesagt wird, bezieht er gar nicht erst Stellung.

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Doch als Philip etwa 1986 britischen Studenten in China sagte: "Wenn ihr noch viel länger hierbleibt, bekommt ihr alle Schlitzaugen", löste er einen Skandal mittlerer Größe aus. Und es war kein Einzelfall.

68. Hochzeitstag im November

Am Mittwoch (10. Juni) wird Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, Graf von Merioneth und Baron Greenwich, 94 Jahre alt. Mehr als 75 Jahre steht er in Kontakt mit seiner Elizabeth, im November haben sie ihren 68. Hochzeitstag. Bereits 2009 avancierte Philip zum amtsältesten Ehepartner eines britischen Monarchen der Geschichte. "Seit 1947 führt er nur das Leben, das er führt, weil er die Frau geheiratet hat, die er geheiratet hat", schreibt sein Biograf Gyles Brandreth.

Queen Elizabeth und Prinz Philip
© APA/EPA/Ben Stansall Queen Elizabeth und Prinz Philip bei ihrer Ansprache im britischen Parlament

Das Leben des künftigen Prinzgemahls war von der ersten Minute an kein ganz Gewöhnliches, nicht mal nach Adels-Maßstäben. Der Spross des Hauses Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg kam auf der griechischen Insel Korfu zur Welt, und zwar, wie Biografen übereinstimmend schreiben, auf einem Esstisch. Warum? Der Arzt habe das praktischer gefunden, heißt es bei Brandreth.

Philip, Prinz von Griechenland

Philip wurde als Sohn eines Prinzen von Griechenland und Dänemark geboren und trug selbst den Titel Prinz von Griechenland. Wenn er mit der Queen am 23. Juni in Deutschland eintrifft, wird das aber fast ein Besuch in seiner zweiten Heimat. In seinem verzweigten Stammbaum wimmelt es von Deutschen, seine vier älteren Schwestern heirateten Deutsche, er besuchte ein Jahr lang die Schule Salem in Süddeutschland und spricht Deutsch. Während der Schulzeit verbrachte er seine Urlaube gern in Darmstadt oder in Wolfsgarten bei Frankfurt.

Prinz Philip als Kind
© imago/United Archives International Prinz Philip als 14-Jähriger

Glücklich waren Philips Kindheit und Jugend nicht. Sein Vater musste mit der Familie aus Griechenland ins Exil nach Paris. Angeblich wurde der kleine Philip, gerade eineinhalb Jahre alt, in einer Orangenkiste auf das Schiff gebracht. Schon bald kümmerte sich sein Vater kaum noch um die Familie. Die Mutter erlitt einen Nervenzusammenbruch, kam in die Psychiatrie und ging später ins Kloster. Jahrelang sah Philip die Eltern so gut wie nicht. Eine Schwester und ihre Familie starben 1937 bei einem Flugzeugunglück.

Briefe an die 13-jährige Elizabeth

Als 18-Jähriger begann der Prinz, mit der damals 13-jährigen Elizabeth Briefe auszutauschen. Es sei Liebe auf den ersten Blick gewesen, sagte die Queen später. Seit der Hochzeit mit der künftigen Königin und noch mehr seit ihrer Krönung am 2. Juni 1953 war Philip in erster Linie "Mann von". Und das war zweifellos nicht immer leicht, schon gar nicht für jemanden, der als selbstbewusst und abenteuerlustig beschrieben wird.

Queen Elizabeth und Prinz Philip bei ihrer Hochzeit
© imago/United Archives International Queen Elizabeth und Prinz Philip bei ihrer Hochzeit am 20. November 1947

Ein Beispiel: Der frühere Prinz von Griechenland - er musste den Titel ablegen - durfte seinen Familiennamen nicht vererben. "Philip schäumte vor Wut", schreibt dazu Gyles Brandreth. "Ich bin nur eine verdammte Amöbe", habe der Gemahl der Königin geschimpft.

Zahlreiche Interessen

Im Jahr der Krönung gab Prinz Philip seine aktive Karriere bei der Marine auf und lernte dafür das Fliegen, das zur Leidenschaft wurde. Bis 1997 flog er 59 verschiedene Flugzeugtypen. Zudem beschäftigte er sich mit Polo, Segeln und Pferdekutschenrennen. Außerdem malte er und sammelte, unter anderem Cartoons. Bei Umbauten auf royalen Anwesen plante und arbeitete er selbst gern mit: Einen Teich am Schloss Balmoral in Schottland baggerte er eigenhändig aus. Die Förderung der Wissenschaft gehörte zu seinen besonderen Interessen, 35 Jahre lang war er Kanzler der Elite-Uni Cambridge.

Queen Elizabeth und Prinz Philip mit ihren Kindern
© imago/United Archives International Prinz Philip und Queen Elizabeth mit ihren vier Kindern Anne, Charles, Andrew und Edward im Jahr 1968

Philip lebt seit Jahrzehnten an der Seite einer äußerst pflichtbewussten Frau, die ihn "meine Stärke und meinen Halt in all den Jahren" nennt. Büchern wie "Das geheime Leben der Windsors" und natürlich die Boulevardpresse wollen von allerhand Affären auf beiden Seiten wissen. Natürlich ist nichts bestätigt oder bewiesen. Vielleicht ist es auch ganz egal. Wenn Philip frech grinsend neben seiner Frau herläuft, der Königin aus der Kutsche hilft oder ihr vor Treppenstufen den Arm reicht, sieht er jedenfalls aus wie ein Mann, der mit seinem langen Leben ganz zufrieden ist.

Queen Elizabeth und Prinz Philip
© APA/EPA/CARL COURT / PA WIRE Queen Elizabeth und Prinz Philip

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