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Das Warten hat ein Ende

Die neue Saison startet schon am 19. Jänner. Grunddurchgang mit 48 Spielen.

Training der Vancouver Canucks vor dem Start der NHL-Saison © Bild: Reuters/Clark

Der Tarifstreit in der nordamerikanischen Eishockey-Profiliga National Hockey League (NHL) ist seit Samstag auch offiziell zu Ende. Nach den Teambesitzern haben auch die Spieler den neuen Vertrag ratifiziert. Die letzten der über 700 NHL-Profis votierten per elektronischer Abstimmung dafür, den Kontrakt mit der Liga anzunehmen. Die Teambesitzer hatten den Zehnjahresvertrag bereits am Mittwoch ratifiziert.

Beide Seiten hatten sich am 6. Jänner unter anderem darauf geeinigt, die Jahreseinnahmen von zuletzt 3,3 Milliarden Dollar künftig jeweils zur Hälfte zu teilen. Zuvor waren die Spieler seit Mitte September von ihren Vereinen 113 Tage lang ausgesperrt gewesen.

Die Trainingscamps begannen am Sonntag, Vorbereitungsspiele wird es keine geben. Der Saisonstart wurde offiziell auf den nächsten Samstag gelegt, den 19. Jänner. Titelverteidiger Los Angeles startet gegen die Chicago Blackhawks in den auf 48 Spiele pro Team verkürzten Grunddurchgang.

Play-off ab 27. April
Der Grunddurchgang der NHL dauert 99 Tage und endet am 27. April, drei Tage später beginnt das Play-off. Der Stanley Cup-Sieger steht spätestens am 28. Juni fest. Die 720 Spiele des Grunddurchgangs werden nur innerhalb der Conference gespielt, das heißt dass Teams aus dem Osten nicht an die Westküste reisen müssen und umgekehrt.

Der Spielplan bedeutet auch, dass NHL-Profis von jenen Clubs, die das Play-off verpassen, auch zur Weltmeisterschaft von 3. bis 19. Mai in Stockholm und Helsinki kommen können

Pöck nicht im Kader
Im Trainingslager nicht dabei ist Verteidiger Thomas Pöck. Der 31-Jährige wurde von Trainer Joe Sacco nicht ins Camp von Colorado Avalanche einberufen und muss beim Farmteam Lake Erie Monsters in der AHL bleiben. Sacco hat laut Vereins-Homepage sechs Spieler von den in Cleveland beheimateten Monsters in seinen 26 Mann-Kader nominiert.

Für Thomas Vanek (Buffalo Sabres), Michael Grabner (New York Islanders) und Andreas Nödl (Carolina Hurricanes) beginnt am Sonntag die kurze Vorbereitung auf den Liga-Auftakt. Carolina (bei den Florida Panthers) und die Islanders (zu Hause gegen die New Jersey Devils) sind gleich am nächsten Samstag (19. Jänner) im Einsatz, Buffalo startet am Sonntagmittag mit dem Heimspiel gegen die Philadelphia Flyers in die Saison.

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