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Giants doch in Play-Offs

Champion von 2008 gewinnt "Endspiel" gegen die Dallas Cowboys mit 31:14

NFL - Giants doch in Play-Offs © Bild: Reuters

Die New York Giants haben sich als zwölftes und letztes Team für die Play-offs der National Football League (NFL) qualifiziert. Der Meister von 2008 setzte sich in einem echten Endspiel gegen die zuvor punktgleichen Dallas Cowboys mit 31:14 durch und steht somit in der am kommenden Samstag beginnenden K.o.-Runde.

Ebenfalls am letzten Spieltag hatten zuvor die Denver Broncos und die Cincinnati Bengals trotz Niederlagen den Einzug in die erste Play-off-Runde (Wild Card Round) geschafft. Beide Teams profitierten von Niederlagen der direkten Konkurrenten Oakland Raiders bzw. New York Jets. Den Tennessee Titans half auch ein 23:22 bei den Houston Texans nichts mehr.

In einem echten Endspiel vor knapp 87.000 Zuschauern im heimischen Meadowlands Stadium von East Rutherford legten die Giants bereits in der ersten Spielhälfte entscheidend vor. Zwei Touchdown-Pässe von Quarterback Eli Manning auf Victor Cruz und Ahmad Bradshaw ebneten eine 21:0-Führung.

Mannings dritter Touchdown-Pass
Die Cowboys machten das Spiel aber noch einmal spannend und verkürzten im vierten Viertel auf 14:21. Doch Manning machte mit seinem dritten Touchdown-Pass auf Hakeem Nicks 3:41 Minuten vor der Schlusssirene alles klar. Die Giants empfangen als Sieger der NFC-Division zum Play-off-Auftakt nun am kommenden Sonntag die Atlanta Falcons.

Die weiteren Teilnehmer am "Wild Card Weekend" (7./8. Jänner) sind die Houston Texans, Denver Broncos, Pittsburgh Steelers, Cincinnati Bengals, New Orleans Saints und Detroit Lions. Spielfrei sind vorerst noch Champion Green Bay Packers, die New England Patriots, San Francisco 49ers und Baltimore Ravens. Das Quartett steigt erst am 14./15. Jänner ins Rennen um die Super Bowl ein. Das traditionelle Endspiel steigt 2012 am 5. Februar im Lucas Oil Stadium von Indianapolis.

NFL-Ergebnisse vom Sonntag:
New York Giants - Dallas Cowboys 31:14
St. Louis Rams - San Francisco 49ers 27:34
Minnesota Vikings - Chicago Bears 13:17
Houston Texans - Tennessee Titans 22:23
New England Patriots - Buffalo Bills 49:21
Jacksonville Jaguars - Indianapolis Colts 19:13
Green Bay Packers - Detroit Lions 45:41
Atlanta Falcons - Tampa Bay Buccaneers 45:24
New Orleans Saints - Carolina Panthers 45:17
Miami Dolphins - New York Jets 19:17
Cincinnati Bengals - Baltimore Ravens 16:24
Philadelphia Eagles - Washington Redskins 34:10
Cleveland Browns - Pittsburgh Steelers 9:13
Arizona Cardinals - Seattle Seahawks 23:20 n.V.
Denver Broncos - Kansas City Chiefs 3:7
Oakland Raiders - San Diego Chargers 26:38

Programm NFL-Play-offs - Wild Card-Runde (1. Runde):
Samstag, 7. Jänner:
Houston Texans - Cincinnati Bengals
New Orleans Saints - Detroit Lions
Sonntag, 8. Jänner:
New York Giants - Atlanta Falcons
Denver Broncos - Pittsburgh Steelers
Freilose: Green Bay Packers, New England Patriots, San Francisco 49ers, Baltimore Ravens