Mutter aller Seifenopern von

Happy Birthday, Dallas

Kult-Serie mit schmierigem Helden vor 30 Jahren erstes Mal im deutschen TV

Mutter aller Seifenopern - Happy Birthday, Dallas © Bild: APA/Pfarrhofer

Fernsehserien gehören zu unserem Leben. Und "Dallas" - die Familiensaga aus der gleichnamigen Ölmetropole in Texas - gilt in der TV-Geschichte als "Mutter aller Seifenopern im Abendprogramm". Vor 30 Jahren, am 6. Juli 1981, kam die Serie, in der es um Big Business und Bettgeschichten in der High-Society ging, nach Österreich.

Als ORF und ARD (ab 30. Juni) die erste Folge der Affären und Intrigen zeigten, hatte die Serie in Amerika bereits ihren Zenit überschritten. Zurzeit wird in den USA an einer Art Wiederauflage gearbeitet, die dort vielleicht 2013 ins Fernsehen kommt.

Gewagt
"Dallas" war Vorreiter, was Wendungen im Drehbuch angeht, und auch sonst ziemlich gewagt: Mit dem schmierigen Helden J.R. Ewing (Larry Hagman) - ein skrupelloser Mann, den zu hassen ein Vergnügen war - wurden Opas Vorstellungen vom Fernsehen als moralischer Instanz begraben. Hier wurde ein erfolgreiches Ekel zur Hauptfigur und die brave Welt anderer Serien auf den Kopf gestellt.

Einige Folgen zu gewalttätig
Die Storys rund um die Brüder J.R. und Bobby (Patrick Duffy) sowie J.R.'s labile Ehefrau Sue Ellen (Linda Gray) waren damals etwas Besonderes, heute sind komplizierte Charaktere zum Glück längst Standard in TV-Serien. Die USA verkauften "Dallas" in Dutzende Länder. Die letzten Folgen von rund 350 liefen im Herbst 1991. Einige Episoden waren dem deutschsprachigen Fernsehen damals zu gewalttätig, weshalb sie nicht ausgestrahlt wurden, was zu noch mehr Verwirrung im Verfolgen der Handlung führen konnte.

"Cliffhanger" bis zum Exzess
Raffiniert konstruierte "Cliffhanger" - dramatische Entwicklungen mit offenem Ende - gab es bei "Dallas" bis zum Exzess. Am Schluss jeder Saison trieben sie die Spannung auf die Spitze. So rätselte im Frühjahr 1980 die amerikanische TV-Nation, wer wohl Oberfiesling J.R. niedergeschossen hat. Als am 21. November die Auflösung kam und Schwägerin Kristin als Täterin entlarvt wurde, verfolgten "Dallas" etwa 83 Millionen Zuschauer in fast 42 Millionen Haushalten, wie die Marktforscher von Nielsen damals angaben, eine der höchsten Einschaltquoten in der Geschichte des US-Fernsehens - wenn man mal von Top-Sportereignissen absieht wie dem Super Bowl.

Die frühen 80er waren in den Vereinigten Staaten die goldene Ära der großen Sender ABC, NBC und in diesem Fall CBS - bevor die TV-Welt mit unzähligen Kabel-Stationen zerfaserte. Heute geben Sender wie HBO oder TNT mit intelligenten Serien den Takt vor. In Deutschland kann man ähnliche Geschichten aus den 80ern erzählen: in Sachen Quoten lag die ZDF-Serie "Die Schwarzwaldklinik" mit regelmäßig um die 25 Millionen Zusehern noch vor amerikanischen Importen. Heute ist im vereinten Deutschland jede zweistellige Zuschauerzahl für fiktionales Programm eine Sensation.

Dallas ohne J.R...
"Dallas" erzeugte mit der Serie "Unter der Sonne Kaliforniens" (Knots Landing) einen Ableger und rief außerdem Nachahmer wie "Denver-Clan" (Dynasty) auf den Plan. Die letzte Folge wurde direkt von Frank Capras sentimentaler Komödie "It's a wonderful Life" (Ist das Leben nicht schön?) von 1946 inspiriert: Ein Engel zeigt dem skrupellosen Geschäftsmann und Weiberheld J.R., was aus Dallas geworden wäre, wenn es ihn nie gegeben hätte. Ohne J.R., den Mann mit dem öligen Charme, hätte es natürlich die ganze Serie nicht gegeben. Am Ende zieht J.R. jedenfalls seinen Revolver. Man hört einen Schuss und sieht nur noch Bobby ins Zimmer stürmen.