Mehta leitete das Neujahrskonzert 2007: Heinz Fischer wegen Prokop-Tod nicht dabei!

Dirigent Mehta bewies sich als gelernter Wiener Georges Pretre dirigiert das Neujahrskonzert 2008

Mehta leitete das Neujahrskonzert 2007: Heinz Fischer wegen Prokop-Tod nicht dabei!

Das musste ja so kommen: Wiener Philharmoniker applaudieren Wiener Philharmonikern. Beim Neujahrskonzert 2007 durfte sich beim "Carneval in Venedig" so mancher Musiker als Virtuose zeigen - natürlich immer mit einem Augenzwinkern. Diesem schloss sich auch Zubin Mehta an, der im Musikverein zum bereits vierten Mal das wohl bekannteste Konzertereignis der Welt dirigieren durfte. Und trotzdem: Harnoncourts Archaik und Jansons' Humor haben die Latte so hoch gelegt, dass diesmal auch der opulente Mief von Vorgestern Einzug hielt - das natürlich auf höchstem Niveau.

Was macht also ein weltbestes - da offiziell europaweit bestes - Orchester eigentlich den ganzen Tag? Die Wiener Philharmoniker scheinen Walzer zu üben. Natürlich können sie das außerordentlich gut und es wird immer wieder ein Vergnügen sein, sie dabei zu hören. Das eben erst durch die europäische Presse geadelte Orchester ist sich auch des Umstands bewusst, das ihm nur wenige das Wasser reichen können, und mit dementsprechend viel Selbstbewusstsein gibt es den alljährlichen Gastgeber, der sich seine Gäste gut aussucht.

Prokop-Tod verhinderte Fischer-Besuch
Auf der Gästeliste von Bundespräsident Heinz Fischer stand in diesem Jahr Prinz Hassan von Jordanien. Fischer selbst war allerdings nicht anwesend, der überraschende Tod von Innenministerin Liese Prokop verlangte dessen Einsatz in der Hofburg. Unterdessen begrüßte Mehta die neuen EU-Beitrittsländer Bulgarien und Rumänien in deren Landessprachen.

Sorgfältige Musikauswahl
Sorgfältig ist man bei der Auswahl der Musikstücke umgegangen, sechs Novitäten standen auf dem Programm. Und wieder einmal durfte einer die Kreise der Familie Strauß stören, zum 100. Todestag des Geigers, Philharmoniker-Vorstandes und Komponisten Josef Hellmesberger jun. wurde dessen fragiler "Elfenreigen" aufgeführt. Und schon schwebte man wieder in Unbekümmertheit, was auch instrumental manifestiert wurde.

Zuvor war der Einzug der Weltbesten mit dem Marsch "Zivio!" von Johann Strauß Sohn gefeiert. Sein Bruder hatte dem Publikum den Walzer "Flattergeister" und die "Moulinet-Polka" beschert. Mit dem "Einzugs-Galopp" des Vaters durfte das Publikum in die Pause ausziehen. Im Mittelpunkt des Pausenfilms "Nationalpark Austria" (Gestaltung: Felix Breisach) standen die sechs Naturparks in Österreich, die im vergangenen Jahr ein Vierteljahrhundert alt geworden sind. Die Ensembles Vienna Horns und Art of Brass bereisten zu Musik von Bruckner, Mahler, Strauß und Brahms die Kalkalpen, das Thayatal oder das Gesäuse.

Dann war es wieder Zeit für Mehta, der seine Sache gut, wenn auch nicht außerordentlich machte. Der gelernte Wiener hielt das Gespann in Zaum und sorgte für Nuancen. So führte er zielsicher durch die Ouvertüre der Operette "Waldmeister" von Johann Strauß Sohn und lehnte sich bei seinem Wunschstück "Wo die Citronen blüh'n" mediterran zurück. Ohne Höhepunkt waren die Polka Mazur "Stadt und Land" und die "Matrosen-Polka". Und beim Walzer "Dynamiden" von Josef Strauß blieb die Zerrissenheit der Komposition auf der Strecke. Dafür gab es die erste Tanzeinlage des Staatsopern- und Volksopernballetts in den sommerlichen Parkanlagen des Marchfelder Barockschlosses.

Philharmoniker applaudierten Philharmonikern
Wahrscheinlich war es ja die Vorfreude auf die jährliche Spaß-Einlage, die mit "Erinnerungen an Ernst oder: Der Carneval in Venedig" - so der vollständige Titel der Strauß-Vater-Komposition - geliefert wurde. Der Aufforderung zum Mitsingen kam keiner nach, obwohl dieses venezianische Liedchen ("Cara mamma mia") schon Texte wie "Mein Hut, der hat drei Ecken" oder sogar "Ein Hund kam in die Küche" erdulden hatte müssen. Dafür applaudierte man in den Orchesterreihen einander zu oder verfiel in Staunen.

Der "Furioso-Galopp" beendete den vom Publikum mit viel Applaus angenommenen Haupt-Teil und führte in die Zugabe: Hellmesbergers Polka "Leichtfüßig" war der Auftakt zum "Donauwalzer". Und für die obligatorische Balletteinlage dazu (Kostüme von Christof Cremer) hatte sich Choreograf Christian Tichy Verstärkung aus der Bayerischen Staatsoper geholt: Lucia Lacarra und Cyril Pierre zeigten sich im Schloss Schönbrunn verzaubert.

53 Fernseh- und 38 Radiostationen übertrugen das Konzert für ein Milliardenpublikum weltweit live wie zeitversetzt, unter anderem nach China, Japan und die USA. Die Bildregie übernahm wieder Brian Large.

Georges Pretre dirigiert Neujahrskonzert 2008
Das Neujahrskonzert der Wiener Philharmoniker wird 2008 erstmals vom französischen Dirigenten Georges Pretre geleitet werden. Pretre wird das wohl Publicity trächtigste Konzertereignis der Welt zum ersten Mal leiten.

Pretre wurde am 14. August 1924 in Waziers (Nordfrankreich) geboren. 1946 debütierte er an der Oper von Marseille und kam über Lille, Casablanca und Toulouse 1956 an die Pariser Opera Comique. 1960 wurde er als ständiger Dirigent an die Pariser Oper verpflichtet, als Gastdirigent wurde er an die großen Häuser gerufen: 1958 Chicago, 1961 Covent Garden, 1964 Metropolitan Opera, 1965 Scala.

Herbert von Karajan holte ihn 1962 an die Wiener Staatsoper, in diesem Jahr wurde er zum stellvertretenden Leiter des Royal Philharmonic Orchestra ernannt. Die Position als Musikdirektor der Pariser Oper legte er 1971 nach einem Jahr wieder zurück. Von 1986 bis 1991 war er Erster Gastdirigent der Wiener Symphoniker, 1995 übernahm er die Leitung des Radio-Symphonieorchesters Stuttgart.

Maria Callas und der Komponist Francis Poulenc, dessen Oper "La Voix Humaine" unter seiner Leitung uraufgeführt wurde, betrachteten ihn als ihren bevorzugten Dirigenten. Die Wiener Symphoniker haben mit ihm eine Reihe erfolgreicher internationaler Gastspielreisen absolviert. Auch als Dirigent philharmonischer Abonnementkonzerte hat der energiegeladene französische Meister Akzente im österreichischen Musikleben gesetzt, in Wien wie bei den Festspielen in Bregenz und Salzburg. (apa/red)