Mario Matt von

Die Erleichterung war "riesengroß"

Der 33-Jährige lacht endlich wieder vom Stockerl. WM ist aber noch weit weg.

Mario Matt bei der Siegerehrund des Slaloms von Zagreb © Bild: GEPA pictures/Scheriau

Mario Matt kommt rechtzeitig zur Heim-WM in Schladming wieder in Form. Der Weltmeister von 2001 und 2007 durfte in Zagreb nach langer Durststrecke als Dritter endlich wieder vom Stockerl lachen. "Wenn du weißt, dass du sehr gut in Form bist und mit Marcel im Training mitfährst und es dann wegen verschiedener Umstände einfach nicht klappt, ist das schon sehr mühsam", sagte der Weltcup-Dritte des Zagreb-Slaloms. Nun kämpfen noch Reinfried Herbst, Manfred Pranger und Benjamin Raich um die restlichen zwei WM-Tickets.

Pech und blöde Ausfälle hätten oft zusammengespielt, es sei mühsam und hart gewesen, meinte Matt, der zuvor in dieser Saison nur einen achten Platz in Val d'Isere zu Buche stehen hatte und nun mit großer Vorfreude auf Adelboden, Wengen und Kitzbühel blickt. Der Gedanke an die Heim-WM ist dagegen noch weit weg: "Über Schladming können wir nach Kitzbühel reden. Jetzt kommen sehr schöne Rennen, auf die ich mich freue. Ich werde mich von Woche zu Woche vorbereiten."

Das Wichtigste sei aber, dass er das Vertrauen wiedergefunden habe. "Ich habe eine gute Abstimmung, ich weiß, dass das Material passt. Das ist sehr wichtig, wenn ich am Start stehe, dass ich hundertprozentig weiß, dass ich mich darauf verlassen kann." In der Pause zwischen Weihnachten und Neujahr habe er sehr, sehr viel trainiert und getestet. "Vom Körperlichen her war es eher am Limit, aber es hat sich ausgezahlt."

Raich glaubt noch an WM-Chance
Einen kleinen Fortschritt über den Jahreswechsel hat auch Raich gemacht, auch wenn sich das in Rang zwölf auf dem Sljeme noch nicht ganz widerspiegelte. "Oben und unten bin ich im zweiten Durchgang nicht schlecht gefahren, aber ich habe dann zweimal ziemlich abgestochen und Schwung verloren." Aber er merke, dass etwas weitergeht. "Ich werde einfach weitermachen. Natürlich will ich mich für die WM qualifizieren und ich werde auch alles dafür geben. Es gibt noch ein paar Chancen."

Raich hat die Saisonleistungen 20, 26 und zweimal 12 verbucht, WM-Ticket-Konkurrent Manfred Pranger brachte es auf 12, 6, 17 und einen Ausfall in Zagreb. "Die WM-Quali belastet mich nicht. Ich will einfach gut Ski fahren, das interessiert mich", wiegelte Pranger Fragen nach dem Druck ab. Nach verpatztem zweiten Durchgang landete Reinfried Herbst in Zagreb an 19. Stelle, nach den Rängen 6, 14 und 7 war es das schlechteste Saisonergebnis.

Berthold sieht offenes Quali-Rennen
"Bis zur WM sind noch drei Slaloms, da kann noch viel passieren. Noch ist keiner aus dem Rennen um einen Startplatz", stellte ÖSV-Herren-Cheftrainer Mathias Berthold klar. In Kroatien freute er sich, dass Matt mit seiner Leistung in die erste Startgruppe der Top-Sieben zurückgekehrt ist. "Im ersten Durchgang war er unterwegs zu einer Bestzeit, das war ein bisschen schade. Aber es ist ein super Resultat, das für ihn im Hinblick auf die nächsten Rennen sicher wichtig ist."

Bei Raich habe er das Gefühl, dass dieser "auf einem gutem Weg" sei. "Im zweiten hat er mir getaugt, das schaut ganz gut aus." Hingegen habe Herbst den Finallauf total verhaut. "Schade, denn er fährt bis jetzt eine gute Saison."

Pranger "brutal schnell"
Bei Pranger sieht Berthold eine Parallele zu Matt: "Im Training brutal schnell, aber er muss es runterbringen. So ein Erfolgserlebnis wie es jetzt Mario hatte, braucht der Manni auch. Aber jetzt kommen wir nach Adelboden, das ist traditionell ein guter Boden für uns. Die Jungs freuen sich brutal drauf. Die Klassiker in der Schweiz und in Kitzbühel taugen ihnen."

Von den weiteren österreichischen Slalomläufern kamen in diesem Winter nur noch Wolfgang Hörl (9., 24.) und Manuel Feller (23.) in die Punkteränge. Für die Heim-WM-Teilnahme besitzen sie freilich nur vage Außenseiterchancen.

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