Lewis Hamilton hält McLaren die Treue: Der Engländer fährt bis 2012 für die Silberpfeile

Stillschweigen über die Höhe des Gehalts vereinbart

Lewis Hamilton bleibt bis 2012 bei McLaren-Mercedes. Der Vertrag mit dem 23-jährigen Briten wurde vorzeitig verlängert. Über das Gehalt des Engländers wurden keine Angaben gemacht. Branchenkenner gehen aber davon aus, dass die Bezüge von Hamilton stark angehoben wurden.

Der Brite, der in seiner Debütsaison in der Königsklasse des Motorsports den Titel nur hauchdünn verpasst hatte, ist seit zehn Jahren mit McLaren-Mercedes verbunden.

"Das vergangene Jahr war mein erstes in der Formel 1, aber mit McLaren und Mercedes bin ich schon seit 1998 in Verbindung, und ich habe das Gefühl, dass ich meine ganze Karriere in der Formel 1 für dieses Team fahren könnte", meinte Hamilton zu seiner Vertragsverlängerung.

Lohn für gute Leistungen
Teamchef Ron Dennis weiß, was er an seinem Schüler hat. Hamilton habe in seinem ersten Jahr in der Formel 1 alle Erwartungen übertroffen, "selbst die der Leute im Team, die ihn schon seit einem Jahrzehnt kennen", sagte der Brite. Angesichts der Leistungen von Hamilton seien verbesserte finanzielle Konditionen verdient gewesen. "Lewis' Leistungen und Erfolge im letzten Jahr und die Art, wie er das Team und unsere Firma Mercedes-Benz repräsentiert in der Öffentlichkeit, ist erste Klasse", lobte auch Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug.

Hamilton wurde durch Dennis und Mercedes systematisch auf die "Königsklasse" vorbereitet. "Ich bin hier im richtigen Team, um in Zukunft um Siege und die Fahrer- und Konstrukteurs-Weltmeisterschaft zu kämpfen", betonte Hamilton, der nach seiner sensationellen Debütsaison bereits vier Grand-Prix-Siege aufweist und sechsmal aus der Pole Position in einen WM-Lauf gestartet war.

Er zeigte auch eine erstaunliche Reife im brisanten Stallduell mit Fernando Alonso und ließ den Doppel-Weltmeister häufig hinter sich. Am Ende des Jahres kehrte der Spanier frustriert zu seinem alten Team Renault zurück. Der Finne Heikki Kovalainen ist in der am 16. März in Melbourne beginnenden Saison Hamiltons neuer Teamkollege. Der Brite gilt auch in diesem Jahr als einer der Topfavoriten auf den Fahrer-Titel.

(apa/red)