Kombinierer Gruber meldet Karriereende:
Salzburger stellt überraschend Ski ins Eck

Nächster Rücktritt nach Star-Kombinierer Gottwald Langzeitfolgen eines Kreuzbandrisses als Ursache

Kombinierer Gruber meldet Karriereende:
Salzburger stellt überraschend Ski ins Eck © Bild: APA/Wagner/ÖSV

Etwas mehr als ein Jahr nach Felix Gottwald hat mit Michael Gruber ein zweites Mitglied der Olympiasieger-Mannschaft in der Nordischen Kombination die Ski ins Eck gestellt. Der 28-jährige Salzburger erklärte überraschend seinen Rücktritt vom aktiven Sport. Ein Kreuzbandriss im rechten Knie im vergangenen September beim Training in Pragelato und dessen Folgen haben "Gummi" zu diesem Schritt bewogen.

Der Team-Weltmeister 2003 machte in der abgelaufenen Saison mehrere Comebackversuche, die allerdings dem lädierten Knie eher schadeten. "Aufgrund der Probleme im Training ist der Spaßfaktor, der für den Sport einfach notwendig ist, so weit in den Hintergrund geraten, dass ich mich für die Strapazen nicht mehr motivieren konnte", meinte Gruber zu seiner Entscheidung. "Der logische Schluss daraus war nach langen Gesprächen mit der Familie und den Trainern, dass ich meine Karriere beende."

Gruber, der damit kurioserweise wie auch Gottwald am 18. März 2007 seinen letzten Weltcupbewerb auf dem Holmenkollen in Oslo (19.) bestritten hat, ist frisch gebackener Vater eines Sohnes namens Jonas (8 Monate) und mit Annika verheiratet. Im Weltcup landete er zweimal in Einzelrennen auf dem Podest (2. Trondheim 2004/05, 3. Val di Fiemme 03/04).

Wie es mit dem sympathischen Salzburger nun weitergeht, weiß er selbst noch nicht genau. "Ich werde als erstes die Ausbildung zum Trainer absolvieren, was danach passiert, kann ich heute noch nicht sagen. Es gibt viele Interessen in meinem Leben und zum Glück habe ich jetzt genügend Zeit, mir darüber Gedanken zu machen, welche ich auch beruflich verfolgen werde."

Gruber war über Jahre ein wesentlicher Mosaikstein im Erfolgsteam der ÖSV-Kombinierer und er will dem Sport in irgendeiner Form erhalten bleiben. "Wenn nicht als Betreuer, dann bleibe ich dem Team als Begleiter und Fan erhalten. Natürlich werde ich den Weltcup-Tross und meine Kollegen und Trainer vermissen, aber die Freundschaften bleiben über den Sport hinaus mit Sicherheit bestehen."

Steckbrief von Team-Olympiasieger Michael Gruber:

Michael GRUBER (28):
Geb.: 5.12.1979 in Schwarzach/Salzburg
Wohnort: Goldegg/Salzburg
Größe/Gewicht: 1,82 m/68 kg
Familienstand: verheiratet mit Annika, 1 Sohn (Jonas, 8 Monate)
Verein: TSU St. Veit
Beruf: Zeitsoldat
Hobbys: Golf, Musik, Touren gehen
Größte Erfolge:
Olympia: Team-Gold Turin/Pragelato 2006, Bronze Team 2002
WM: Gold Team 2003, Bronze Team 2005
Junioren-WM: Bronze Team 1997
Weltcup: Zweiter Trondheim 2004/05, Dritter Val di Fiemme 2003/04 (Massenstart); Sieger Teambewerb St. Moritz 2000

(apa/red)