Hugo Simon gewinnt beim Fest der Pferde:
65-Jähriger holt seinen vierten Wien-Sieg

Vier Hundertstel Vorsprung auf Vorjahrssieger Mändli Siegt im Stechen nur 24 Stunden nach seinem Sturz

Hugo Simon gewinnt beim Fest der Pferde:
65-Jähriger holt seinen vierten Wien-Sieg

Der Sieger des Mercedes-Grand-Prix 2007 in der Wiener Stadthalle heißt überraschend Hugo Simon. Der bereits 65-jährige Simon setzte sich im Stechen des Mercedes-Grand-Prix beim 22. Fest der Pferde in der Wiener Stadthalle durch. Vor 3.850 begeisterten Zuschauern gewann der Routinier im enorm spannenden Stechen, das nicht weniger als 17 Reiter, davon gleich sechs Österreicher, erreicht hatten, in fehlerfreien 32,36 Sekunden auf seiner Stute Ukinda.

Auf den Plätzen, die mit 15.000 bzw. 12.000 Euro belohnt wurden, landeten Vorjahrssieger Beat Mändli (SUI), der nur vier Hundertstel hinter Simon den GP-Hattrick verpasste, und die Schwedin Linda Heed. "Ich habe nicht mehr viel Zeit, also musste ich mich beeilen", meinte Simon bei der Siegerehrung scherzend zu seiner Bestzeit.

Simon, der für den ersten österreichischen Sieg in der Stadthalle seit dem Jahr 2000 sorgte, durfte sich über einen Mercedes C 200 CDI im Wert von 44.000 Euro freuen. Außerdem ist er der erste Reiter, der beim Traditionsturnier am Vogelweidplatz den vierten Sieg geholt hat. 1997 auf Apricot, 1998 und 2000 jeweils auf E.T. und nun - für viele doch überraschend - auf der zehnjährigen Stute Ukinda. "Ich wusste, dass meine Stute sehr schnell ist, habe im Stechen alles riskiert und es ist belohnt worden", sagte Simon. "Ein vierter Sieg in der Stadthalle, das ist schon was. Ich hatte Thomas Frühmann und Beat Mändli als Favoriten, aber manchmal hat man auch etwas Glück."

Mit Gerfried Puck, Casino-GP-Gesamtsiegerin Alice Janout, Julia Kayser, Simon, Thomas Frühmann und Anton Martin Bauer hatten sich gleich sechs Österreicher für den Stechparcours qualifiziert. Im Endklassement landete mit Kayser der zweitbeste Österreich-Beitrag auf Rang elf. Frühmann hatte alles riskiert, sein Sixth Sense verweigerte aber vor dem vorletzten Hindernis, Frühmann gab auf und wurde nur 17.

Kein Gedanke ans Karriereende
Mit seinen 65 Jahren hatte es Simon auf Ukinda nur 24 Stunden nach einem Sturz von der Stute im Teambewerb doch ins Stechen geschafft. Zweimal streifte sein Pferd ein Hindernis im Grundparcours, einmal hatte er vor dem vorletzten Hindernis ein Problem, Ukinda im Galopp zu halten, doch der tosende Applaus von tausenden Hugo-Fans war ihm nach dem gemeisterten Ritt sicher.

Dass er es dann auch im Stechen schaffen würde, damit hatte man trotzdem nicht rechnen können. "Den Sturz vom Vortag habe ich weggesteckt, bei diesem Publikum gibt man alles", sagte Simon freudestrahlend. An ein Ende seiner Karriere denke er auch mit 65 keineswegs. "Ich habe zwei jung Pferde aufgebaut, warum sollte ich aufhören."

Frühmann scheitert im Stechen
Thomas Frühmann, der zum vierten Mal mit The Sixth Sense im Großen Preis in der Stadthalle mit seinem Top-Pferd angetreten war, muss weiter auf den vierten GP-Sieg nach seinem Triple 1989-1991 warten. Mit Sixth Sense war er in den vergangenen Jahren auf den Rängen fünf, sechs und sechs gelandet. Im Stechparcours sollte es aber erneut nicht mit dem Sieg klappen.

Zuvor waren im Grund-Parcours insgesamt 13 Hindernisse (15 Sprünge) auf einer Strecke von 400 m innerhalb von 71 Sekunden zu bewältigen gewesen. Parcoursbauer Frank Rothenberger (GER), der die Veranstalter für den heuer besonders guten Boden lobte, hat diesmal die zweifache Kombination weggelassen, dafür aber einige steilere Sprünge eingebaut.
(apa/red)