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Der ewige Playboy:
Hugh Hefner feiert 90. Geburtstag

Roter Morgenmantel aus Samt, Kapitänsmütze und stets "Bunnies" in Reichweite

Hugh Hefner mit seinen Bunnys © Bild: Getty Images/Rachel Murray

Wenn man so will, fing die ganze Geschichte mit einem gebrochenen Herzen an. Betty Conklin hieß die Brünette, in die sich Hugh Hefner mit 16 Jahren verliebt hatte. Wunderschön sei sie gewesen, habe in einer Bar gearbeitet und dem Teenager sogar tanzen gelehrt. Dann entschied sich Betty für einen anderen - und lehrte den aus prüden Verhältnissen stammenden Hugh, sich als "Hef" neu zu erfinden.

Ob der "Playboy"-Gründer sieben Jahrzehnte später und nach Liebeleien mit angeblich mehr als tausend Frauen selbst ein paar Herzen gebrochen hat, lässt sich schwer sagen. Doch die Wahrnehmung von Sex in der damals spröden amerikanischen Gesellschaft hat der Mann aus Chicago für immer verändert und zugleich ein Imperium geschaffen, dessen Verkauf ihm heute geschätzte 500 Millionen Dollar (448 Millionen Euro) einbringen könnte. Am 9. April feiert "Mister Playboy" seinen 90. Geburtstag.

Hugh Hefner mit seinen Bunnys
© imago/United Archives International

"Ich änderte meine gesamte Garderobe", erinnerte sich der studierte Psychologe im Jahr 2003 an die Zeit nach der bitteren Abfuhr seiner Jugendliebe. "Ich fing an, gelbe Kordeln und Sattelschuhe zu tragen - coolere Kleidung." In den Comics, die er schon für die Schülerzeitung seiner Highschool gezeichnet hatte, griff Hefner sein Leben voraus: Er schuf eine eigene Welt, in der er selbst im Mittelpunkt stand. "Der hippste, beliebteste Bursche in der Schule", wie er in einem Rückblick des TV-Senders CBS vor zwei Jahren beschrieb.

Erste "Playboy"-Ausgabe im Jahr 1953

Als Hefner 1953 seine erste "Playboy"-Ausgabe in die Schreibmaschine tippte, ahnte er noch nicht, dass die Mischung aus Nacktaufnahmen, Artikeln, Interviews, deftigen Herrenwitzen und Tipps für den Umgang mit dem anderen Geschlecht so erfolgreich sein würde. Ihm selbst ging es auch darum, dem puritanischen Teil Amerikas eine Antwort zu liefern. Seine "Rosenknospe", gestand er im Gespräch mit der "New York Times" im Jahr 1992 ein, seien die Puritaner gewesen.

Hugh Hefner und Barbi Benton
© Getty Images/Keystone Hugh Hefner mit seiner Ex-Freudin Barbi Benton

Während das Magazin voll nackter Tatsachen seinen Siegeszug durch die USA antrat, war "Hef" deutlich mehr als der Womanizer im Morgenmantel mit Schlafzimmerblick. Das lüsterne Grinsen tauschte er gegen eine ernste Mine, wenn er Kritikern in Talkshows seine Ansichten über sexuelle Freizügigkeit oder die Rechte von Schwule und Lesben darlegte. Seine Vision: "Bibliothekarinnen, Anwälte und sogar deine eigene Sekretärin wird den 'Playboy' als Werkzeug nutzen, sich selbst neu zu erfinden."

Kämpfer für Gleichbehandlung

Dabei wird gern übersehen, dass Hefner sich in den 1960er-Jahren etwa für die Gleichbehandlung von Schwarzen und Weißen einsetzte. Er ließ afroamerikanische Jazz-Größen wie Ella Fitzgerald, Sammy Davis Jr., Dizzy Gillespie und Dick Gregory in seinen TV-Shows und in den "Playboy" Clubs auftreten. Schwarze Paare mischten sich - wenn auch in begrenzter Zahl - unter die weißen "Bunnies" in einer Zeit, als so ein Nebeneinander eher selten war. Mit Jennifer Jackson wurde in einer Ausgabe von 1965 erstmals eine Afroamerikanerin zum "Playmate".

Hugh Hefner
© imago/ZUMA/Keystone Hugh Hefner mit Miss Kenia Josephina Mkobu

Feministinnen blieb der Mann mit dem lüsternen Grinsen trotzdem ein Dorn im Auge. Zwei Aktivistinnen empörten sich etwa, als der Pfeife paffende "Hef" in einer Talk-Runde von "Girls" sprach, aber natürlich erwachsene Frauen meinte. Susan Brownmiller erntete schallendes Gelächter, als sie Hefner fragte, ob er sich denn trauen würde, mit einem an sein "Hinterteil angeheftetes Watte-Schwänzchen" vor die Menge zu treten. "Playboy" lehrte einen coolen und dandyhaften Lebensstil und offenen Sex, aber eben auch einen, in dem Frauen zu kuscheligen Lustobjekten der männlichen Begierde herabgesetzt wurden.

Geburtstagsfeier in der "Playboy"-Villa

Für seinen 90. will es "Mister Playboy" nochmal ganz klassisch angehen: Zur Feier in der berühmten "Playboy"-Villa will er Familie und Freunde um sich versammeln, um seinen Lieblingsfilm "Casablanca" zu sehen, wie Hefners Sprecher sagte. Anschließend wollen sie bei Champagner und Kaviar im Dining Room auf "Hef" trinken - indirekt also auch darauf, dass der junge Mann sich von der Abfuhr seiner Jugendliebe damals nicht unterkriegen ließ.

Hugh und Crystal Hefner
© imago/ZUMA Press Hugh Hefner mit seiner Ehefrau Crystal

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