Festtag von

Warum wir den
Martinitag feiern

Die Legende vom Heiligen Martin und was Gänse damit zu tun haben

Festtag - Warum wir den
Martinitag feiern © Bild: Istockphoto.com/Jorisvo

Katholiken feiern am 11. November das Fest des Heiligen Martin. Mit dem Martinitag ist eine Fülle von Bräuchen verbunden. Was es mit diesem Feierlichkeiten auf sich hat.

Vom römischen Soldaten zum Bischof

Der Namenspatron der Feierlichkeiten wurde im Jahr 316 in der in Ungarn gelegenen Stadt Sabaria geboren. Der Sohn eines römischen Tribuns trat auf dessen Wunsch in die Armee ein. Mit 18 teilte Martin - so erzählt die Legende - seinen Mantel mit einem frierenden Bettler.

Kurze Zeit später empfing der nach Gallien zurückgekehrte Soldat in Amiens die Taufe, quittierte seinen Dienst und wurde zunächst Missionar. 371 wurde Martin zum Bischof von Tours an der Loire gewählt. Mit dem Ereignis seiner Wahl verbindet sich die Erzählung, er habe sich in einem Gänsestall versteckt, um einer möglichen Kür zu entgehen. Durch das Geschnatter der Vögel sei jedoch sein Aufenthalt verraten worden. Diese Darstellung wird auch gerne von Kinderspielgruppen aufgeführt.

Der Überlieferung nach muss Martin ein überzeugender und glaubwürdiger Bischof gewesen sein. Er wusste Gebet, Seelsorge und Caritas zu verbinden. Martin starb am 8. November 397 in Candes, einer Pfarrei seines Bistums.

Kein Märtyrer, aber ein Heiliger

Bereits mit seinem Tod begann überraschend eine Welle der Verehrung, weshalb Bischof Martin innerhalb der Heiligen eine Sonderrolle eingeräumt wurde. Er ist der erste christliche Heilige, der als Nicht-Märtyrer zur Ehre der Altäre erhoben wurde. Außerdem stieg er im Frankenreich unter König Chlodwig (481-511) zum "Nationalheiligen" auf. Über viele Jahrhunderte hinweg stellte der Martinstag eine wichtige Markierung dar. So ist er u.a. Winteranfang und Jahresbeginn gewesen, an dem Zins- und Pachtzahlungen fällig waren.

© Istockphoto.com/Thomas Shanahan Laternenfest zu Ehren des Heiligen Martin

Allein in Kärnten sind 44 Kirchen dem Hl. Martin geweiht. In zahlreichen Pfarren finden am Vorabend des 11. Novembers Martinsumzüge statt, bei denen Kinder Lichterlaternen und Lampions tragen. Die Erwachsenen huldigen mehr der köstlichen Martinigans, zu der in der Regel der junge Wein getrunken wird.

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