Gruppe D von

Fußball-WM 2014:
Italien schlägt England

Duell der Weltmeister geht an die "Squadra Azzurra" - Balotelli mit dem Siegtor

Balotelli trifft für Italien gegen England © Bild: Christopher Lee/Getty Images

Italien hat das Schlagerspiel der Gruppe D gegen England bei der Fußball-WM in Brasilien gewonnen. Die "Azzurri" starteten am Sonntag mit einem knappen 2:1-Erfolg in Manaus ins Turnier. Claudio Marchisio (35.) und Mario Balotelli (50.) sorgten bei mehr als 30 Grad für die Entscheidung zugunsten der Italiener. Daniel Sturridge (37.) hatte für die Engländer zwischenzeitlich ausgeglichen.

Die beiden Ex-Weltmeister sorgten für eine flotte Partie. Wie bei der EM vor zwei Jahren behielt Italien die Oberhand, damals hatten sie nach torlosen 120 Minuten erst im Elfmeterschießen mit 4:2 gewonnen gehabt. Tabellenführer sind Balotelli und Co. aber nicht, da Costa Rica Uruguay in Fortaleza mit 3:1 besiegte. Die beiden Auftakt-Verlierer Uruguay und England stehen nun am Donnerstag (21.00) im direkten Duell stark unter Druck, Italien und Costa Rica treffen am Freitag (18.00) aufeinander.

Rooney diskutiert mit dem Schiedsrichter
© Christopher Lee/Getty Images Zwei Gegentore musste Rooneys England hinnehmen

England das gefährlichere Team

Die nach dem Ausfall von Arsenal-Spieler Alex Oxlade-Chamberlain mit Raheem Sterling, Wayne Rooney, Danny Welbeck hinter Solospitze Sturridge agierenden Engländer waren mit blitzschnellem Umschaltspiel zunächst das gefährlichere Team gegen die Italiener, die zwar in Sachen Ballbesitz klar die Oberhand hatten, aber erst nach einer halben Stunde durch Stürmer Balotelli zur ersten Strafraum-Torchance kamen (33.). Da hätte England schon 1:0 führen können, doch Andrea Barzagli rettete nach einer Welbeck-Flanke mutig und in höchster Not, damit Sterling nicht zum Kopfball kam (24.).

Ein einstudierter Corner-Trick brachte Italien schließlich die überraschende Führung: Mittelfeld-Dirigent Andrea Pirlo ließ den Ball durchlaufen für Marchisio, der aus 25 Metern abzog und genau ins Eck traf. Die Freude über das Tor war allerdings nur von extrem kurzer Dauer, denn zwei Minuten später hieß es bereits 1:1: Sterling passte perfekt auf Rooney, dessen Maßflanke Sturridge aus kurzer Distanz in die Maschen jagte (37.).

Sturridge trifft im WM-Spiel Italien gegen England
© Christopher Lee/Getty Images Sturridge erzielt den verdienten Ausgleich

Halbzeit = Italien-Zeit

In der Nachspielzeit der ersten Hälfte hatten die Italiener dann ihre beste Phase. Ein Balotelli-Heber wurde von Phil Jagielka gerade noch über die Latte geköpfelt (45.+2), wenig später krachte ein Schuss Antonio Candrevas an die Stange (45.+3). Diesen Schwung nahm der Weltmeister von 2006 in die zweite Hälfte mit, denn nach Candreva-Flanke war Torjäger Balotelli per Kopf zur Stelle und erzielte das 2:1 für die "Squadra".

England war damit gegen den von nun an tief stehenden Gegner gefordert und machte Druck. Doch Schüsse von Rooney (54., 62.), Sturridge (61.) und Glen Johnson (72.) verfehlten allesamt ihr Ziel, während der für Welbeck kurz zuvor eingewechselte Ross Barkley (64.) und Leighton Baines (77.) an Schlussmann Salvatore Sirigu, der den verletzten Kapitän Gianluigi Buffon vertrat, scheiterten. Auf der Gegenseite landete im Finish noch ein Pirlo-Freistoß an der Latte (94.). Somit blieb es beim 1:2, womit England nicht die Revanche für das EM-Viertelfinal-Out im Elferschießen gelang.

Aufregung um englischen Therapeuten

Für ein Kuriosum sorgte der englische Physiotherapeut Gary Lewin: Beim Jubel über das Ausgleichstor wurde er offensichtlich unter einer Traube von Teammitgliedern begraben und verletzte sich dabei laut Teaminformationen am Knöchel. Lewin musste deshalb am Spielfeldrand medizinisch betreut werden, ehe er auf einer Trage ins Innere des WM-Stadions von Manaus gebracht wurde.

Stimmen zum Spiel:

Cesare Prandelli (Italien-Teamchef): "Ich bin natürlich glücklich über diesen Sieg, denn es war ein sehr schwieriges Spiel gegen ein sehr gutes Team. Unser Mittelfeld hat den Unterschied ausgemacht. Ich bin aber auf die Leistung des ganzen Teams stolz."

Mario Balotelli (Italien-Torschütze zum 2:1): "Ich freue mich sehr und bin sehr glücklich. Es ist fantastisch, dass mir gleich in meinem ersten WM-Spiel der Siegtreffer gelungen ist. Ich widme dieses Tor meiner Verlobten, die ich bald heiraten werde, und meiner Familie."

Steven Gerrard (England-Kapitän): "Italien ist ein gutes Team, aber sie haben uns nicht überrascht. Wir sind natürlich enttäuscht über die Niederlage, denn wir haben sehr viel in dieses Spiel investiert. Wir haben alles gegeben, aber es hat letztlich nichts Zählbares gebracht."

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