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Champions League: Liverpool
droht vorzeitiges Ausscheiden

"Reds" müssen in Sofia gewinnen - Dortmund gastiert bei Arsenal - PLUS: Live-Übersicht

Mario Balotelli und Coutinho für Liverpool © Bild: GEPA pictures/ AMA sports/ Matthew Ashton

Der FC Liverpool steht mächtig unter Druck. Nachdem das Team von Brendan Rodgers in der heimischen Meisterschaft am Wochenende bereits die sechste Niederlage einstecken musste, droht nun auch in der Champions League das Aus. Im Auswärtsspiel gegen den Ludogorez Rasgrad sind die "Reds" am Mittwochabend (20.45 Uhr LIVE im Ticker von NEWS.AT) dringend auf einen vollen Erfolg angewiesen. Leicht werden es die Bulgaren den Gästen jedoch nicht machen, kämpfen sie ihrerseits noch um die Chance auf Platz drei und dem damit verbundenen Überwintern in der Europa League.

Der FC Liverpool durchlebt dieser Tage harte Zeiten. Nur Zwölfter in der Liga, in der Champions League nach vier Runden nur mit drei Zählern ausgestattet: Trainer Brendan Rodgers kommt mit dem englischen Vizemeister nicht auf Touren. Bei einer Niederlage in Sofia und einem gleichzeitigen Punktgewinn von Basel (6 Zähler) wäre Liverpool schon vorzeitig aus dem Aufstiegsrennen. Zum Abschluss der Gruppenphase treffen die Schweizer und die Engländer dann an der Anfield Road aufeinander.

"Wir müssen endlich Ergebnisse abliefern", forderte Rodgers, der bewerbsübergreifend zuletzt vier Niederlagen in Folge einstecken musste. Schlechter lief es in der Premier League zuletzt 1992. Der Nordire sah deshalb bereits seinen Job in Gefahr. "Ich werde immer nur mein Bestes geben und nun noch härter arbeiten", bekräftigte der 41-Jährige.

Brendan Rodgers in Madrid für Liverpool
© GEPA pictures/ Cordon Press/ Miguel Lopez Brendan Rodgers braucht Ergebnisse

Spott für Brendan Rodgers

Aufgrund der Unserie muss der Liverpool-Coach auch die Häme der Internet-Community über sich ergehen lassen. Besonders bitter, wenn die Fans von Manchester United darauf hinweisen, dass selbst David Moyes, unter dem Liverpools Erzrivale eine katastrophale Saison gespielt hat, nach zwölf Runden weitaus besser dastand als Rodgers jetzt.

Wer ersetzt Luis Suarez?

Um aus "Loserpool", wie die "Reds" verunglimpft werden, wieder ein "Winnerpool" zu machen, muss Rodgers vor allem die Probleme in der Offensive lösen. In der Vorsaison noch die Torfabrik der Liga, macht sich der Verkauf von Luis Suarez bemerkbar. Die Neuzugänge Rickie Lambert, Adam Lallana und vor allem Mario Balotelli konnten den nach Barcelona abgewanderten Torjäger bisher in keinster Weise ersetzen. Noch dazu wird der seit September verletzte Daniel Sturridge heuer kein Spiel mehr bestreiten. "Wir mussten im Sommer Veränderungen vornehmen. Aber wir sollten trotzdem besser sein", meinte Rodgers.

Ludogorez hält derzeit als Schlusslicht der Gruppe B ebenfalls bei drei Punkten. Bulgariens Meister muss zum Abschluss in Madrid antreten, bei einer Niederlage gegen Liverpool ist der vierte Tabellenrang aber schon vorher Realität.

Auch Juventus zum Siegen verdammt

Neben Liverpool steht mit Juventus Turin noch ein weiteres Schwergewicht vor einem Pflichterfolg. Die in der heimischen Liga kaum geforderten Italiener wollen in Malmö die Weichen zum Aufstieg stellen. Mit einem vollen Erfolg in Malmö winkt den bei sechs Zählern haltenden Turinern Platz zwei, da Griechenlands punktegleicher Meister Olympiakos Piräus in Madrid auf Tabellenführer Atletico trifft. Der Vorjahresfinalist aus Spanien will Revanche für das 2:3 im ersten Vergleich und stünde mit einem Heimerfolg vorzeitig im Achtelfinale.

Arsenal peilt dieses zum 15. Mal in Serie an. Der Aufstieg könnte für die "Gunners" unabhängig vom Parallelspiel Anderlecht gegen Galatasaray bereits mit einem Unentschieden gegen Borussia Dortmund unter Dach und Fach sein. Der BVB entführte im Vorjahr mit einem 2:1 aber bereits einmal drei Zähler aus Nordlondon. Noch dazu scheint Arsenal angeschlagen. In der Liga kassierte der Club zuletzt zwei Niederlagen und rangiert nur auf Platz acht.

Arsenal gegen Dortmund in der Champions League
© GEPA pictures/ Witters/ Uwe Speck Champions-League-"Klassiker" Arsenal gegen Dortmund

Kritik an Arsene Wenger

Die Kritik an Langzeittrainer Arsene Wenger wurde wieder einmal lauter. So sorgte der usbekische Metallmagnat Alisher Usmanow - mit knapp 30 Prozent der Clubanteile zweitgrößter Aktionär - für Aufsehen. "Ich mag Arsene aufgrund seiner Prinzipien. Aber Prinzipien sind auch immer Restriktionen", wurde Usmanow Dienstag in der englischen Presse zitiert. Wenger müsse aus Fehlern lernen: "Kein Genie kann das gleiche Maß an Genialität halten, wenn es seine Fehler nicht erkennt. Und wir machen dieselben Jahr für Jahr", meinte Usmanow.

Dortmund reicht bereits ein Punkt, um als Gruppensieger festzustehen. Nach dem neuerlichen Sturz auf einen Abstiegsplatz hängt der Haussegen aber auch beim BVB schief. Gefordert wären laut Geschäftsführer Hans-Joachim Watzke aber die Profis. "All die schönen Erlebnisse der vorigen Jahre dürfen für euch kein Schutzschild sein", betonte Watzke vor der Reise nach London. Für den Finanzchef liegt der Fokus vorerst auf der Liga: "Wenn du auf Platz 16 stehst, dann heißt es: Blut, Schweiß und Tränen. Das ist der Weg der nächsten Wochen."

Bayer Leverkusen peilt Achtelfinale an

Mit Bayer Leverkusen könnte ein weiterer Bundesligist vorzeitig das Achtelfinalticket lösen. Dem Team von Ex-Salzburg-Coach Roger Schmidt reicht als Spitzenreiter der Gruppe C bereits ein Remis im Heimspiel gegen den ersten Verfolger Monaco. Die Monegassen hatten die Deutschen zum Auftakt mit 1:0 besiegt, danach verbuchte Leverkusen drei Siege in Serie. Im Rennen um einen Aufstiegsplatz sind vor dem direkten Duell in St. Petersburg auch noch Zenit und Benfica Lissabon.

Live-Übersicht

Wer am Mittwoch die Königsklasse des europäischen Fußballs genießen möchte, wird im Free-TV beim ZDF fündig, der das Spiel Bayer Leverkusen gegen AS Monaco live zeigt. Puls4 hat bereits am Dienstag übertragen, liefert aber zumindest eine Zusammenfassung aller Partien um 23:05 Uhr.

Für den Live-Genuss bleibt zudem die altbekannte Alternative Sky - sofern Sie den kostenpflichtigen Dienst abonniert haben. Hier gibt es dann auch die Möglichkeit, ihr Spiel via SkyGo im Internet oder auf diversen Endgeräten wie iPhone oder iPad zu verfolgen.

Sollten Sie aber am liebsten nur im Ticker mitlesen, welche Highlights passieren, wann die Tore fallen, Karten gezeigt und Spieler getauscht werden ... dann empfehlen wir Ihnen wärmstens unser NEWS.AT-Champions-League-Center - hier sind sie bei Arsenal gegen Borussia Dortmund und allen anderen Spielen live mit dabei.

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