Flugzeugkatastrophe hält die USA im Bann:
Unglück im Staat New York fordert 49 Opfer

Maschine stürzte bei Buffalo in einem Wohngebiet ab Ort des Unglücks ist Thomas Vaneks Heimatgemeinde<br>Auch 9/11-Witwe unter den Opfern - PLUS: Bilder

Flugzeugkatastrophe hält die USA im Bann:
Unglück im Staat New York fordert 49 Opfer © Bild: AP/Scull

Bei einem Flugzeugabsturz im US-Bundesstaat New York sind 49 Menschen ums Leben gekommen. Die Propellermaschine stürzte in der Kleinstadt Clarence nordöstlich von Buffalo in ein Wohnhaus und ging in Flammen auf. Nach Angaben der Landespolizei starben alle 44 Passagiere und die vier Besatzungsmitglieder. Ein Mensch kam am Boden ums Leben. Mittlerweile wurde die Black Box des Flugzeugs gefunden.

Eine Frau und ein kleines Kind retteten sich aus dem Feuerinferno gerettet. Sie wurden laut Krisenstab mit "sehr geringen Verletzungen" in einem Krankenhaus behandelt. Zur Unfallursache gab es zunächst keine Angaben. Das Flugzeug gehörte zur Colgan Air, einer regionalen Fluggesellschaft, die im Auftrag der Continental Airlines fliegt.

Augenzeugenberichten zufolge explodierte die Maschine unmittelbar nach dem Absturz in einem großen Feuerball, ein Großbrand brach aus. Auch Stunden später bot sich an der Szene noch ein gespenstischer Anblick. Riesige Flammen erleuchteten die Nacht taghell. Aus einem Trümmermeer ragte der Rumpf des Flugzeugs unbeschädigt in die Höhe. Feuerwehrleute kämpften verzweifelt um eine Eindämmung des Brandes. Zwölf Häuser in der Umgebung wurden geräumt.

Heimatgemeinde von Thomas Vanek
Die Maschine war vom Flughafen Newark im Bundesstaat New Jersey nach Buffalo unterwegs. Das Unglück ereignete sich gegen 22.20 Uhr Ortszeit kurz vor der Landung. Das Flugzeug, eine Turboprop-Maschine des Herstellers Dash, war noch etwa zehn Kilometer vom Flughafen entfernt. Clarence ist der Wohnort des österreichischen Eishockey-Spielers Thomas Vanek, der bei den Buffalo Sabres unter Vertrag ist.

Die Behörden rechnen damit, dass die Arbeiten zur Klärung der Unglücksursache Wochen dauern. Sechs Stunden nach dem Absturz war offiziellen Angaben zufolge das Feuer zwar unter Kontrolle, die Unglücksstelle konnte wegen der enormen Hitze aber noch nicht betreten werden.

Witwe von World-Trade-Center-Opfer getötet
Bei Flugzeugabsturz ist auch die Witwe eines Opfers der Anschläge auf das World Trade Center am 11. September 2001 getötet worden. Beverly Eckert hatte nach Angaben ihrer Schwester in Buffalo den 58. Geburtstag ihres ums Leben gekommenen Mannes begehen wollen.

Beverly hatte sich nach dem Tod ihres Mannes als Vizevorsitzende des Vereins "Stimmen des 11. September" für eine angemessene Erinnerung an die Opfer eingesetzt.

Black Box gefunden
Die Black Boxes der Unglücksmaschine sind gefunden worden. Wie die Ermittler erklärten, wurden sowohl der Flugschreiber als auch der Stimmrekorder aus dem Cockpit der Maschine vom Typ Bombardier Dash 8 Q400 ausfindig gemacht. Die Daten aus den Black Boxes könnten Aufschluss über die Unglücksursache geben, die zunächst unbekannt war. Die beiden Aufzeichnungsgeräte wurden nach Washington gebracht.
(apa/red)