Detroit von

28 Jahre für Obamas einstigen Stern

Ex-Bürgermeister Kilpatrick schuldig: Bestechung, Erspressung und Steuerbetrug

Kwame Kilpatrick © Bild: 2008 Getty Images/Pugliano

Der wegen Korruption schuldig gesprochene Ex-Bürgermeister von Detroit, Kwame Kilpatrick, soll für 28 Jahre hinter Gitter. Eine Bundesrichterin verkündete am Donnerstag das Strafmaß gegen den Kommunalpolitiker, der einst als aufsteigender Stern am Himmel der Demokratischen Partei von Präsident Barack Obama galt. Der 43-Jährige war in zwei Dutzend Anklagepunkten wie Bestechlichkeit, Erpressung und Steuerbetrug schuldig gesprochen worden.

Kilpatrick und seine Komplizen hätten das Ansehen der Autostadt beschädigt, deren Finanzkrise verschärft und die Steuerzahler Millionen Dollar gekostet, erklärte die Richterin. Mit dem Strafmaß solle deutlich werden, dass Korruption nicht geduldet werde. Kilpatrick ist seit seinem Schuldspruch im März in Haft. Er war von 2002 bis 2008 Stadtoberhaupt.

Keine Reue

Nach Erkenntnissen der Ermittler hatte Kilpatrick Schmiergelder von Unternehmern erpresst, die sich um städtische Aufträge bemüht hatten. Bis zur Verkündung des Strafmaßes habe der Ex-Bürgermeister keine Reue gezeigt, sagte die Richterin. Sie blieb mit ihrem Urteil am unteren Rand des von der Anklage geforderten Strafrahmens. Die Verteidiger hatten auf höchstens 15 Jahre Haft plädiert. Kilpatrick äußerte erst in seinem Schlusswort Bedauern über seine Handlungen. Die 30-minütige Urteilsbegründung verfolgte er ohne äußerliche Regung.

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