Fakten von

Inspektor Columbos
Dienstwagen ist 60 Jahre alt

Das im Sommer 1956 lancierte Peugeot 403 Cabriolet ist eine Design-Ikone

Inspektor Columbo © Bild: imago/United Archives

Das im Sommer 1956 lancierte Peugeot 403 Cabriolet ist eine Design-Ikone in der Peugeot-Historie. Die Eleganz und Exklusivität des Autos drückte sich in gut proportionierter Ponton-Form aus. Das Modell erlangte große Berühmtheit durch „seine“ Fernseh-Karriere mit dem legendären Inspektor Columbo.

Perfekter spiegelt kein anderes französisches Mittelklasse-Cabriolet die Eleganz der frühen Ponton-Ära: Der seinerzeit offene Peugeot 403 war aus der Zusammenarbeit zwischen dem Peugeot Centre de Style unter der Leitung von Henri Thomas und dem italienischen Designstudio Pininfarina entstanden. Mit seinem großen Faltverdeck und optionalem Hardtop fuhr das im Sommer 1956 in Produktion gegangene Auto seiner Zeit weit voraus. So bot das verführerisch-schöne Viersitzer-Cabriolet doch eine der ersten Möglichkeiten überhaupt, exklusives und faszinierendes Frischluftvergnügen in der 1,5-Liter-Mittelklasse mit einer damals modernen, selbsttragenden Pontonkarosserie zu genießen.

Unkompliziertes Einsteigen

Überraschend unkompliziert gestaltete sich für die Passagiere auch der Einstieg zu den Fondsitzen des Frischluftstars, denn die Lehnen der Vordersitze schwenkten weit nach vorn und zur Seite. Komfort schrieb Peugeot auch für den Fahrer groß, konnte doch dieser optional das Kuppeln beim Gangwechsel einer innovativen elektromagnetischen Kupplung von Jaeger überlassen. Selbst die amerikanischen Autokunden begeisterten sich für diese exklusivste Form, einen Peugeot 403 zu fahren, so sehr, dass sie dem eleganten Cabriolet durch den populären TV-Inspektor Columbo ein filmisches Denkmal setzten.

Inspektor Columbos Dienstwagen ist 60 Jahre alt
© Automobiles Peugeot Peugeot 403 Cabriolet von 1956 bis 1961

Bis heute begehrenswert macht den offenen Peugeot 403 nicht nur die vollendete Linienführung aus der Kooperation zwischen Peugeot und Pininfarina, sondern auch die außergewöhnliche hohe Produktqualität. Damit setzte die ganze 403-Modellreihe von Beginn an Bestwerte in Mängelstatistiken und Maßstäbe bei den Restwerten auf dem Gebrauchtwagenmarkt.

Karriere als automobiler Hollywood-Filmstar

Die Kombination aus elegantem französischem Lifestyle und außergewöhnlicher Robustheit war es, die das Peugeot 403 Cabriolet für eine Karriere als automobiler Hollywood-Filmstar prädestinierten. Dieser Hype erreichte seinen Höhepunkt sogar erst sieben Jahre nach Produktionsende des glamourös aussehenden Stoffhaubenträgers. Denn 1968 startete der amerikanische TV-Inspektor Columbo seine Ermittlungen unter Hollywoods Reichen und Schönen in der über 25 Jahre laufenden Krimiserie mit einem ebenso betagten wie zuverlässigen Peugeot 403 Cabriolet.

Inspektor Columbos Dienstwagen ist 60 Jahre alt
© Automobiles Peugeot Peugeot 403 Cabriolet Oldtimer aus dem Peugeot-Museum in Sochaux

Damit bestätigte dieses meist mit geschlossenem Verdeck bewegte Filmfahrzeug eindrucksvoll das Urteil amerikanischer Fachleute, die den Peugeot 403 schon in den 1950er Jahren zu einem der sieben „Best made cars in the world“ erklärt hatten. Und nicht wenige Besucher der Universal Filmstudios suchten auf dem Parkplatz der automobilen Helden besonders aufmerksam nach Columbos scheinbar unzerstörbarem Peugeot Cabriolet, das laut Filmskript schon weit über 100.000 Meilen (160.000 Kilometer) alt war.

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