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"Österreich ist mein Heimatland"

Ried-Goalie Thomas Gebauer wurde eingebürgert und ist für den ÖFB spielberechtigt

Ried-Tormann Thomas Gebauer © Bild: GEPA pictures/Goetzhaber

Thomas Gebauer hat die österreichische Staatsbürgerschaft. Der gebürtige Deutsche, der seit 2006 in Ried die Handschuhe anzieht, ist damit auch für das österreichische Fußball-Nationalteam spielberechtigt. Der 30-Jährige vollzog den Wechsel freilich nicht wie ursprünglich angepeilt aufgrund nationalen Interesses, sondern auf "normalem" Weg - er lebt bereits seit sechs Jahren in Österreich. Für Teamchef Marcel Koller ändert dies aber - zumindest vorerst - nichts.

2008 war das Thema Einbürgerung erstmals aufgekommen, im Juni 2011 brachte Gebauer schließlich den Antrag ein. Noch im vergangenen Dezember bzw. im Frühjahr 2012 machte er sich aufgrund seiner sportlichen Leistungen Hoffnungen - schließlich hatte auch der ÖFB im Verfahren Unterstützung gegeben. Der dafür zuständige Ministerrat aber ließ das Ansuchen unbeantwortet - so wie auch beim armenischen Gewichtheber Sargis Matirosjan, der mit einer Olympia-Teilnahme spekuliert hatte. "Im Dezember hat es geheißen, dass ich die Staatsbürgerschaft bekommen sollte. Danach habe ich aber nie mehr etwas gehört", sagte Gebauer in einer Vereinsaussendung.

Somit beschritt der 1,94-m-Mann im Sommer dieses Jahres den herkömmlichen Weg, der Angehörigen eines EWR-Staates nach sechsjährigem rechtmäßigen und ununterbrochenen Aufenthalt in Österreich das Recht auf Erwerb der Staatsbürgerschaft einräumt. Freilich musste auch Gebauer den Einbürgerungstest ablegen. "Sechs Fragen zum Land Oberösterreich, sechs Fragen zur Geschichte Österreichs, sechs Fragen zur Politik. Ich habe den Test ohne Fehler absolviert", sagte er.

"Österreich ist mein Heimatland"
"Für mich ändert sich nichts. Ich habe jetzt nur einen anderen Pass und zähle in Österreich nicht mehr als Ausländer", sagte Gebauer. "Ich habe hier meinen Lebensmittelpunkt, habe hier in Pram mein Haus gebaut, bin hier verheiratet. Österreich ist mein Heimatland." Noch besitzt er den deutschen Pass, wird diesen aber bald abgeben: "Der Antrag auf Rückgabe ist schon eingebracht, und das sollte dann auch in ein, zwei Monaten erledigt sein."

Ob ÖFB-Teamchef Marcel Koller in Zukunft Gebauer einberuft, bleibt abzuwarten. Ried hingegen profitiert in jedem Fall von der Einbürgerung. "Für den Verein ist es sicherlich von Vorteil, dass jetzt ein Ausländerplatz mehr zur Verfügung steht", sagte Gebauer.

Mit Gebauer verfügt ÖFB-Teamchef Marcel Koller nun über eine zusätzliche Option, die er aber wohl nicht so schnell ziehen wird. "Wir wechseln in der Nationalmannschaft die Spieler nicht so schnell, sondern schenken ihnen Vertrauen", sagte Koller. Deswegen müsse sich Lindner auch keine allzu großen Sorgen machen, nach seinem jetzigen Ausfall künftig nicht mehr einberufen zu werden. "Das heißt nicht, dass Lindner beim nächsten Mal nicht dabei ist."

Dennoch ist eine Einberufung Gebauers nicht ausgeschlossen, zumal Christian Gratzei zuletzt bei Sturm Graz nur auf der Bank saß. "Jeder, der über einen längeren Zeitraum gute Leistungen bringt, ist ein Kandidat für die Nationalmannschaft", sagte Koller, als er auf den gebürtigen Deutschen angesprochen wurde.

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