Happy Birthday von

Die uramerikanische Rock-Ikone: Bruce Springsteen wird 70

Die Karriere des "Bosses" ist eine atemberaubende Heldensaga, hier wurde ein "American Dream" wahr

  • Springsteen und die E Street Band
    Bild 1 von 7 © Bild: Frank Stefanko

    Bruce Springsteen

    Springsteen und seine E Street Band zu Zeiten von "Born in the U.S.A.": Springsteen, Garry Tallent, Danny Federici, Steve Van Zandt, Roy Bittan, Max Weinberg und Clarence Clemons. (aus der "Bruce"-Biografie von Peter Ames Carlin)

  • Bruce Springsteen
    Bild 2 von 7 © Bild: Pam Springsteen

    Bruce Springsteen

    Springsteen arbeitet nach dem "Born in the U.S.A."-Hype am ruhigeren Album "Tunnel of Love". (aus der "Bruce"-Biografie von Peter Ames Carlin)

Nur wenige Rockmusiker sind so bekannt und zugleich so bedeutsam, dass ihre Songtexte zwischen Buchdeckel gepresst werden. Bruce Springsteen, der am Montag (23. September) 70 Jahre alt wird, hat - wie auch Literaturnobelpreis-Träger Bob Dylan - diesen Ritterschlag schon zu Lebzeiten erhalten.

Und wer hätte es mehr verdient als dieser Songschreiber, der das Alltagsleben in den USA und deren ganz normale Bewohner, ihre Träume und Illusionen so sensibel porträtiert hat. Vom juvenilen Aufbruch im Jahrhundertsong "Born To Run" (1975) bis zum einsamen Rückblick in "Moonlight Motel" vom aktuellen Album "Western Stars" (2019): Springsteen findet die richtigen Worte - übrigens auch für beißende politische Kritik, etwa an Polizeigewalt in "American Skin (41 Shots)", an Diskriminierung und Ungerechtigkeit der US-Gesellschaft.

Dazu interessant: Bruce Springsteen über Bruce Springsteen - Highlights aus seiner Autobiografie

Ikonenstatus

Der kürzlich erschienene, ziegelsteindicke 100-Songtexte-Band "Like a Killer in the Sun" zementiert den Ikonenstatus eines Mannes, den Millionen Fans respekt- und liebevoll "The Boss" nennen. Fast gleichzeitig lief im August der auf einer wahren Geschichte basierende Film "Blinded By The Light" in den Kinos. Er schildert die kraftspendende Wirkung von Springsteens aufrüttelnden Liedern auf einen jungen Außenseiter im eisigen Großbritannien der Thatcher-Jahre. Für einen der Filmprotagonisten sind Texte und Musik des Amerikaners "der direkte Draht zur Wahrheit".

Bombastische Musik mit Songpoesie

Denn das ist die zweite Seite des neben Paul McCartney derzeit wohl berühmtesten und populärsten Rocksängers der Welt: Die mitreißende, auch mal bombastische Musik (von manchen als simpler "Stadionrock" bekrittelt) macht seinen Reiz ebenso aus wie die oft an großes Kino erinnernde Songpoesie. Zudem fasziniert Springsteen mit seinem menschenfreundlichen Charisma - gewissermaßen als Verkörperung des "guten Amerikaners", der jeden einzelnen Zuhörer auch in der größten Arena ganz persönlich warmherzig anzusprechen scheint.

Auch interessant: Dem Boss auf der Spur - zwischen Genie und Wahnsinn: Das Phänomen Springsteen

Das Springsteen-Gesamtpaket

Während der inzwischen 78-jährige Dylan - neben Woody Guthrie, Pete Seeger, den Beatles und Johnny Cash ein Vorbild Springsteens - vor allem als rätselhafter Dichter mit knarrender Folk- und Blues-Beilage wahrgenommen wird, bietet der Singer-Songwriter aus dem US-Bundesstaat New Jersey das Gesamtpaket, womit er im Laufe einer gut 45-jährigen Karriere weltweit geschätzte 130 Millionen Tonträger verkaufen konnte, 50 Mal für den Grammy nominiert wurde und ihn 20 Mal gewann.

Selbstironische Beschreibung

Springsteen - am 23. September 1949 in eine italienisch-irische, streng katholische Arbeiterfamilie hineingeboren - tut gar nicht erst so, als hätte er auch nur einen Teil seiner Song-Storys vom kleinen Mann am eigenen Leib erlebt. Er sei ja stets Musiker gewesen, so lässt sich die selbstironische Beschreibung in seiner Autobiografie zusammenfassen.

Dazu interessant: Springsteen-Biograf: "Er kann stur sein"

Ungeschliffener Diamant

Der Journalist Jon Landau wurde bald Manager des nach zwei mäßig erfolgreichen Alben noch ungeschliffenen Diamanten. Und Bruce Springsteen zahlte den Vorschuss schnell zurück: Ein Jahr später kam das vor Trotz und Sehnsucht nach Größe geradezu berstende "Born To Run" heraus.

Der Durchbruch

Dieses Album mit der jungen E Street Band um den afroamerikanischen Saxofonisten Clarence "Big Man" Clemons, ermöglichte den Durchbruch in die Superstar-Liga. Auch mehrjährige Vertragsquerelen konnten ihn nicht mehr stoppen. Mit seiner aus Folk, Soul, Blues und Rock gebauten, uramerikanischen Musik wurde Springsteen "The Boss" - ein Künstler, dem die Menschen vertrauen wollten. Es folgten weitere Albumklassiker wie "Darkness On The Edge Of Town" (1978), "The River" (1980), "Nebraska" (1982) und das als zunächst platt patriotisch missverstandene "Born In The U.S.A." (1984).

Ruhigere 90er-Jahre

In den 90er Jahren wurde es ruhiger um ihn. Springsteen war nie ganz weg, aber er nahm sich nun mehr Zeit fürs Privatleben und heiratete 1991 die Sängerin Patti Scialfa. Mit ihr hat er drei inzwischen erwachsene Kinder. Seine nächste große Stunde als Songwriter schlug 2002, kurz nach den Terroranschlägen in den USA. Mit dem Album "The Rising" schaffte Springsteen das Kunststück, die Trauer einer zutiefst verletzen Nation in emotionalen, kitschfreien Liedern ohne Rachegefühle zu bündeln.

Bis heute ein Volksheld

Bis heute ist Springsteen ein US-Volksheld geblieben, der sich klar von jedem Rechtspopulismus abgrenzt und seine linksliberale Haltung auch mal mit Wahlhilfe für die Demokraten zeigt. "Ich bin der Präsident - aber er ist der Boss", sagte Barack Obama 2009 bei einer Ehrung für seinen Freund Bruce und dessen "Lieder von Träumen und Verzweiflung, Kampf und Hoffnung".

Starke Alterswerke

Trotz lange kaum bekannter depressiver Phasen blieb Springsteen als Künstler immer integer, mit starken Alterswerken wie "Devils And Dust" (2005), "Wrecking Ball" (2012) und der jüngst auf Platz 1 der Albumcharts gesprungenen grandiosen Folkpop-Platte "Western Stars". Einen weiteren Triumph erlebte "The Boss" 2017/18 bei über 230 ausverkauften Shows im Walter Kerr Theatre am Broadway, wo er zu Gitarre, Piano und Mundharmonika über sein Leben sang oder erzählte.

Neues Album für 2020 in Aussicht

Für 2020 hat der dann 70-Jährige ein neues Album mit der längst legendären E Street Band in Aussicht gestellt. Die Springsteen-Saga kann also weitergehen.