1. internationaler Titel: Dänemark nach Sieg über Kroation Handball-Europameister!

Dänen bezwangen zuvor Weltmeister Deutschland Titelverteidiger Frankreich sicherte sich Bronze

1. internationaler Titel: Dänemark nach Sieg über Kroation Handball-Europameister! © Bild: Reuters/Holm/Scanpix Norway

Das Handball-Nationalteam von Dänemark hat erstmals einen internationalen Titel gewonnen und fährt als Europameister zu den Olympischen Spielen nach Peking. Die Skandinavier gewannen in Lillehammer das Endspiel gegen Olympiasieger Kroatien mit 24:20 (13:10). Der entthronte Titelverteidiger Frankreich sicherte sich die Bronze-Medaille durch einen 36:26-Sieg im Spiel um Platz drei gegen Weltmeister Deutschland.

Die Dänen hatten am Vortag Weltmeister Deutschland im Halbfinale mit 26:25 bezwungen und präsentierten sich in der Hakons-Halle vor gut 9.000 Zuschauern als geschlossene Mannschaft. Lars Christiansen warf für die Sieger mit sieben Treffern nicht nur die meisten Tore in dieser Partie, sondern wurde auch mit 43 Treffern EM-Torschützenkönig. Beste kroatische Werfer des Endspiels waren Ivano Balic und Petar Metlicic mit je fünf Toren.

Die Kroaten erwischten nach dem 24:23 im Halbfinale gegen die Franzosen einen Blitzstart in ihr viertes Endspiel in fünf Jahren nach der WM 2003, den Olympischen Spielen 2004 und der WM 2005. Die Dänen hingegen schienen in der Neuauflage des Spiels um Platz drei bei der EM 2006 in der Schweiz erst nach dem 0:4-Rückstand (7.) wach zu werden.

Bester Torhüter der EM
Mit dem zum besten Torhüter der EM gewählten Kasper Hvidt als Rückhalt, der allein in der ersten Hälfte 41 Prozent aller Bälle parierte, holten die Skandinavier Tor um Tor auf. Zudem steigerte sich die dänische Deckung und ließ Kroatiens Spielmacher Ivano Balic überhaupt nicht zur Entfaltung kommen.

Durch drei Kontertreffer lag der WM-Dritte nach einem 8:9-Rückstand (22.) mit 11:9 (26.) vorn und ging mit einer 13:10-Führung in die Pause. Nach Wiederanpfiff baute das Team von Trainer Ulrik Wilbek den Vorsprung gar auf 16:11 (35.) aus. "Wir haben unseren ersten großen Titel geholt. Etwas Schöneres gibt es überhaupt nicht", sagte Wilbek. "Wir haben immer an uns geglaubt und nie auf die Experten gehört."

Diskussionen bei Kroaten
Die Kroaten hingegen verloren zunehmend ihre Linie, fühlten sich von den spanischen Unparteiischen Vicento Breto/Jose Antonio Huelin benachteiligt und rieben sich in Diskussionen auf. Trauriger Höhepunkt war eine Rote Karte gegen Trainer Lino Cervar wegen anhaltender Diskussionen mit den Schiedsrichtern. Zwar kam Kroatien noch einmal auf 20:22 (56.) heran, wendete das Blatt aber nicht mehr.

Die Dänen kommen also als Titelverteidiger zur EM im Jänner 2010 nach Österreich. Nach dem Finale von Lillehammer übernahm der Österreichische Handball-Bund (ÖHB) die Fahne und damit offiziell die Agenden für die Ausrichtung des nächsten Kontinental-Titelkampfs. ÖHB-Teamflügel Conrad Wilczynski zum neuen Champion: "Sie haben sich von Spiel zu Spiel gesteigert, spielen einen modernen, schnellen Handball, haben ein starkes Kollektiv."

(apa/red)