PORTRÄT der neuen Präsidenten Bachelet

Kinderärztin will gerechtere Einkommensverteilung

Eigentlich ist sie die falsche Person am falschen Ort. Die 54 Jahre alte Michelle Bachelet, die sich in einer Stichwahl als künftige Staatspräsidentin Chiles durchgesetzt hat, ist Frau und Sozialistin, hat drei Kinder von verschiedenen Vätern und lebt von ihrem Mann getrennt. Und das in einer Gesellschaft, die stark patriarchalisch geprägt, inbrünstig katholisch und konservativ ist. Die frühere Kinderärztin Bachelet will als "Linksaußen" der seit dem Ende der Militärdiktatur regierenden Koalition "Übereinkunft für Demokratie" vor allem eine gerechtere Einkommensverteilung erreichen.

Die Diktatur von General Augusto Pinochet (1973-1990) hat das Leben Bachelets stark geprägt. Ihr Vater ist der legendäre Luftwaffengeneral Alberto Bachelet, der während des Putsches loyal zu Salvador Allende stand. Er wurde 1973 ins Gefängnis gesteckt und gefoltert, bevor er hinter Gittern an Herzversagen starb. Auch Michelle und ihre Mutter wurden in den Kellern der gefürchteten DINA, der politischen Polizei des Regimes, drei Wochen lang gefoltert. Beide flohen unmittelbar danach über Australien in die DDR.

Michelle Bachelet lebte lange Zeit in Ost-Berlin und Leipzig im Exil, bevor sie ihr Medizinstudium in den USA fortsetzte. Erst nach dem Sturz von Pinochet kehrte Bachelet in ihre Heimat zurück, wo sie sich in Organisationen von Angehörigen der Diktaturopfer engagierte.

Karriere hinter den Kulissen vorbereitet
Veronica Michelle Bachelet Jeria, wie sie mit vollem Namen heißt, arbeitete viele Jahre hinter den Kulissen und brauchte lange, bis sie bekannt wurde. Als Gesundheits- und Verteidigungsministerin des scheidenden Präsidenten Ricardo Lagos zeigte sie sich reformfreudig und durchsetzungsstark. Sie machte den Schlangen vor den öffentlichen Krankenbetreuungsstellen ein Ende und führte dann eine weit reichende Reform der Streitkräfte ein. Ihre Anhänger sehen sie als Symbolfigur für Versöhnung und Erneuerung in einer Gesellschaft, in der die Erinnerung an die Zeit der Militärherrschaft noch sehr wach ist.

Neben Spanisch und Deutsch spricht Bachelet auch Englisch und Französisch fließend. Als Privatfrau erledigt sie gern alles selbst, kauft ein und bringt ihre jüngste Tochter Sofia (12) zur Schule. Fragen zu ihrem Privatleben wehrt sie oft ab. "Das würden sie mich nicht fragen, wenn ich ein Mann wäre", beschied sie Journalisten schon mehrfach energisch, wenngleich mit einem netten Lächeln.
(apa)