Nach schwerer Krankheit: Ehemaliger deutscher Bundespräsident Rau gestorben!

Deutsches Ex-Staatsoberhaupt war 75 Jahre alt Schüssel zu Tod Raus: "War starke Integrationsfigur"

Nach schwerer Krankheit: Ehemaliger deutscher Bundespräsident Rau gestorben!

Der ehemalige deutsche Bundespräsident Johannes Rau ist tot. Nach Angaben seines Berliner Büros starb der 75-Jährige Freitag früh gegen 08.30 Uhr an seinem Wohnsitz in Berlin. Rau hatte aus gesundheitlichen Gründen zuletzt mehrere öffentliche Auftritte absagen müssen. So konnte er nicht an einem Empfang teilnehmen, den Bundespräsident Horst Köhler zu Raus 75. Geburtstag am Montag vergangener Woche in Berlin gegeben hatte.

Rau hatte sich im Sommer 2004 in Bad Oeynhausen (Nordrhein-Westfalen) einer Herzoperation unterziehen müssen und stand seither unter ärztlicher Beobachtung. Der gebürtige Wuppertaler hatte das höchste Staatsamt von 1999 bis 2004 inne; zuvor war der SPD-Politiker fast zwei Jahrzehnte lang Ministerpräsident in Nordrhein-Westfalen. Schon im Juli 1992 war ihm wegen eines bösartigen Tumors die linke Niere entfernt worden. Nach seiner Wahl zum Staatsoberhaupt musste sich Rau zudem im Juli 2000 einer Operation an der Bauschschlagader unterziehen.

"Versöhnen statt Spalten"
Rau war einer der führenden Politiker Deutschlands. Das Amt des Bundespräsidenten bekleidete er von 1999 bis 2004, Davor war der Sozialdemokrat 20 Jahre Ministerpräsident in Nordrhein-Westfalen. Sein Motto hieß "Versöhnen statt Spalten". Der bibelfeste Politiker wurde deshalb auch "Bruder Johannes" genannt.

Sein Nachfolger Köhler hatte aus Anlass des 75. Geburtstags Raus an die Ansprache seines Vorgängers vor der israelischen Knesset erinnert, in der Rau um Vergebung für die Verbrechen des Holocaust gebeten hatte. Rau sei einer der ältesten und besten Freunde Israels. Auch im deutsch-polnischen Verhältnis habe er viel bewirkt.

Rau profilierte sich als politischer Präsident. Nachdrücklich setzte er sich für das Zusammenleben von Deutschen und Ausländern ein. Als seine Richtlinie hatte er genannt: "Ich will der Bundespräsident aller Deutschen sein und der Ansprechpartner für alle Menschen, die ohne einen deutschen Pass bei uns leben und arbeiten."

Schüssel zu Tod Raus: "War starke Integrationsfigur"
"Mit Johannes Rau ist eine starke Persönlichkeit und Integrationsfigur von uns gegangen", sagte Bundeskanzler Wolfgang Schüssel am Freitag zum Ableben des ehemaligen deutschen Bundespräsidenten Johannes Rau. "Johannes Rau galt als ausgleichender versöhnender Charakter ", erklärte Schüssel laut einer vom Bundeskanzleramt veröffentlichen Aussendung. "Versöhnen statt spalten" sei stets sein Motto gewesen.

Raus "Herzlichkeit und Hellhörigkeit für die Anliegen und Sorgen der Menschen brachten ihm Achtung und Anerkennung seiner Weggefährten ungeachtet jeder Couleur". Mit dem Altbundespräsidenten verliere Deutschland einen "positiven Input-Geber", führte Schüssel weiter aus. "Mein Mitgefühl gilt in diesem traurigen Moment vor allem seiner Familie und seinen Freunden. Ich möchte den Angehörigen meine tief empfundene Anteilnahme aussprechen."

(apa)